Esas mujeres llamadas salvajes

Título: Esas mujeres llamadas salvajes

Autora: Rosita Forbes

Reseña hecha por: Alicia Ortego   @Alisetter

Rosita Forbes es una de esas viajeras y escritoras de viajes que no dejan indiferente, así que no dudé en adquirir este libro en cuanto me topé con él en la librería de viajes Altaïr. Ya había leído sus andanzas por Uzbekistán, Irán y Afganistán, en el título que acertadamente llamó La ruta prohibida. Sabía que era una mujer de armas tomar, y con un gran sentido del humor. Esas mujeres llamadas salvajes_21mm_050214.indd

Pongámonos en situación: nacida a finales del s. XIX, un matrimonio que acabó en divorcio hizo que esta dama inglesa empezara a recorrer mundo en los destinos coloniales de su país.

Tras el divorcio, recuperando o más bien estrenando su independencia, se lanzó a recorrer el mundo. Por supuesto disponía de un colchón de dinero y contactos que hacía todo más fácil pero… en la primera mitad del siglo XX, siendo mujer, sola, utilizando todo tipo de transportes, no dudando en disfrazarse para entrar en lugares prohibidos (sobre todo a las féminas, pero en general a los extranjeros), aprendiendo a hablar árabe, y con una buena dosis de humor y paciencia… no le vamos a quitar mérito sino todo lo contrario!

Viajes que por necesidad debían durar meses y contaban con una buena dosis de riesgo. Ya entonces había conflictos, guerras, lugares en los que cualquier extranjero era sospechoso, y por supuesto gente dispuesta a robar, estafar o quién sabe qué al viajero. Pero también, como ahora, el mundo existía y era practicable en buena parte de sus regiones.

Yo creía que Rosita había circulado fundamentalmente por Asia, pero entonces me encuentro con este título ya de por sí rompedor: Esas mujeres llamadas SALVAJES, y con él una vuelta al mundo!!

En realidad es un compendio de relatos escritos a base de sus recuerdos y con un objetivo: contar las historias de sus encuentros con mujeres de todo tipo y condición, de muchos rincones del mundo: esclavas, grandes señoras, mujeres que viven atrapadas en el harén, mujeres revolucionarias en Rusia y Asia Central (Azerbaiyán, Kurdistán), mujeres del fuego en la Guyana Holandesa.

Vamos saltando de la Amazonia a Turquía, pasando por supuesto por Tíbet, Java, Siria, China en plena guerra… De los ritos sagrados a las costumbres y modos de vida que a Rosita más le chocan, y que no deja por ello de comparar o de criticar si así lo cree conveniente. De una cárcel china a la penumbra de la selva o los ritos de vudú.

¡Menudo carácter, menuda vida!

No es un libro “para mujeres”, que conste, dado que hay muchas historias entrelazadas y también hay hombres protagonistas de las mismas. Tampoco es un libro escrito en clave femenina. Rosita Forbes era una mujer sumamente práctica, y en buena medida se tenía que despojar de su feminidad para sobrevivir y seguir camino, aunque nunca del todo…

Sí es un libro para pasarlo muy bien y para imaginar los paisajes y ambientes que con calidad fotográfica Rosita describe magníficamente, sin que haya palabras de más.

En Miani, lugar famoso por el tamaño y apetito de sus insectos, el telegrafista, al que un enjambre embravecido había despertado de la modorra, me ofreció “una habitación muy limpia perfectamente dispuesta para que yo la ocupara”. Subimos al sitio y me encontré con un hombre despatarrado sobre la cama, roncando. Sin ceremonia alguna, lo sacaron a rastras de aquella “habitación muy limpia”, copiosamente provista de escupideras y, después de echarlo, arrojaron la ropa de cama por la ventana. Pero a la hora, más o menos, el hombre regresó a presentar sus más humildes disculpas y a recoger sus menos discretas y, por tanto, inefables, pertenencias. Así que lamenté que antes del amanecer apareciera el conductor voceando: “oh, noble señora de gran fortaleza, es tan tarde que vamos a envejecer de camino a Tabriz”, lo cual significaba que quería ponerse en marcha.

Quizá mi capítulo favorito es cuando se encuentra con Alexandra Dávid-Néel en un restaurante de París. Se fijó en ella porque le resultaba conocida pero no sabía de qué, y es que hacía no muchos años Rosita Forbes había viajado por Tíbet y en el camino se encontró con una monja anacoreta con la que no cruzó palabra pero… esos mismos ojos la miraban ahora unas mesas más allá.

Resulta que esta viajera no conocía a la otra gran viajera y escritora contemporánea, que sin embargo ya era muy popular en la sociedad parisina, pues ya había viajado hasta 5 veces al territorio prohibido y había vivido en la misteriosa y lejana Lhasa.

Fueron presentadas y Rosita cayó rendida a sus pies enseguida, pues la famosa dama viajera, Alexandra: “poseía todas las virtudes, incluido el sentido del humor (…) Su erudición le permitía redactar -en seis idiomas- temas tales como ‘Teoria individualistas de la filosofía china’ y ‘El budismo contemporándeo en contraposición a las enseñanzas de Buda’, pero hablaba de forma directa y natural. Su boca se abría en una amplia sonrisa. Ella había sabido disfrutar de lo que a otros les habría parecido intolerable.

Quedémonos, pues, con este libro de Rosita Forbes que sin duda es una buena elección para soñar, viajar con la mente y acordarnos en nuestros próximos viajes de esa mirada que se fija en los detalles y disfruta de la vida con poco material y mucha voluntad, que al fin y al cabo es de lo que se trata ¿no?.

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Mango con pimienta. Un viaje a Kerala

Título: Mango con pimienta. Un viaje a Kerala

AutorÁngel Martínez Bermejo   @angelmbermejo

Reseña hecha porPablo Strubell  @PabloStrubell

Intuyo que pararse, probar, observar, debatir, preguntar, sentir, sudar, conversar, oler… son algunas de las máximas de Ángel Martínez Bermejo en cada viaje. Y escribir, por supuesto. En este caso Mango con pimienta, un sensacional relato de viajes por una de las provincias más atípicas dentro de la India que fue, y sigue siendo, famosa por sus especias. Jengibre, pimienta o nuez moscada hicieron que los europeos mostraran atención por esta región bañada por el océano Índico, en la costa oeste de la India.mango con pimienta

Hoy llaman la atención otros aspectos sociales, casi únicos en ese país: una esperanza de vida casi como la de países occidentales; la alfabetización prácticamente universal; que apenas se vean niños mendigando en las calles; la amplia tolerancia hacia otras religiones o el aprecio hacia la figura y papel de la mujer en la sociedad. Sí, un pedazo de tierra muy especial y diferente de la India.

Ángel Martínez Bermejo es todo menos un novato en esto de la escritura de viajes, pero paradójicamente, con 55 años, ha visto publicado su primer libro, titulado Mango con pimienta. Visto el resultado y leyendo su biografía en la solapa intuyo que habrá sido únicamente por falta de tiempo: desde que acabó sus estudios en Geografía y Antropología no ha parado de escribir en medios como Geo, Ronda, Lonely Planet, El País Semanal y Altaïr, donde yo más le leía. Toda una vida dedicada al periodismo de viajes (en la actualidad dirige la web de viajes kamaleon.travel) de un viajero que explora el mundo sin prejuicios; sin ánimo de impresionar a nadie; humilde; sosegado; observador; curioso.

Premiado con el IX Premio internacional de literatura de viajes Ciudad de Benicassim y publicado por la Editorial Onada (Colección Narrativas, número 4), el libro, de 157 páginas, se devora. Pero no hay que llamarse a engaño: es un relato con un ritmo pausado como el lugar que recorre, en el que combina de manera hábil la historia (se nota que le tira, y mucho, la de la exploración, la de los primeros pobladores, sin la cual en realidad no se entiende hoy Kerala), las personas que va conociendo y sus propios pensamientos.

Los viejos exploradores aparecen por sus páginas con frecuencia, como es comprensible: Kerala fue una zona deseada, querida, transitada. Marco Polo, Ibn Battuta y, tiempo después, los portugueses establecieron puertos en las costas para trajinar mercaderías que en los siglos XV, XVII y XVIII valían su peso en oro.

El autor parece que se ha enfrentado al libro, a cada pasaje, como si de un artículo de revista de viajes se tratara: dándolo todo, intentando mostrar todas sus virtudes: una prosa ágil, de descripciones ligeras pero certeras, con los adjetivos justos, sin caer en ningún momento en el barroquismo ni la pesadez; con buena documentación; en primera persona pero sin caer en el narcisismo. Y, lejos de resultar una recopilación de textos inconexos, el hilo conductor del viaje, su propia ruta, teje un relato ameno e interesante en busca de aquellos lugares que explican la historia, la cultura y las religiones que conviven en esta región.

El periplo arranca en Kochi, uno de los puertos más importantes del Índico, donde a través de sus almacenes de especias, bazares, canales, mezquitas, sinagogas e iglesias, poco a poco empieza a traslucir esa mezcolanza cultural y religiosa que caracteriza a esta región. Parur, Kodungallur, Allappuzha y los backwaters, los numerosos canales de agua que pueblan esta región y que desde hace siglos han sido las mejores vías de comunicación posibles, vienen después. Desplazándose a veces en autobús, algunas en tren, otras en taxis, en rickshaw o a pie, llega Kottayam donde, haciendo honor a su formación de periodista, visita el periódico más importante de la región. Su periplo le lleva hasta la reserva de Periyar en busca del tigre, a las pequeñas aldeas del sur para intentar contemplar el kathakali (la especial y por ello más conocida forma de teatro de Kerala); o a Kozhikode, donde consigue ser invitado a un entrenamiento de kalarippayattu, una de las artes marciales más sorprendentes del mundo.

El libro resulta ameno. Nos cuenta historias de los judíos, de exploradores como Vasco da Gama, de Santo Tomás, del pasado comunista de la región o de personajes como Kamala Das, la más reconocida poetisa india. Disfruto leyendo los pequeños detalles en los que el autor hace que nos fijemos: los carteles que hay en las carreteras, las decoraciones de los autobuses, lo mucho que lee la gente, los mapas con escalas inexactas… O las historias de la gente con la que se encuentra: el taxista cuya segunda hija está a punto de nacer; el patrón de barco con el que surca los canales; los exguerrilleros metidos a guías de turismo…

Por no faltar no faltan ni pinceladas de fino humor autoparódico, más propio de autores anglosajones, o las reflexiones personales que van salpicando la historia:

“Pienso que la idea de que existan animales que puedan devorarnos, por improbable que sea, nos ayuda a encontrar nuestro lugar en el mundo. Estamos acostumbrados a sentirnos los amos de la creación, intocables, pero en realidad no siempre ha sido así.”

Mango con pimienta es, por tanto, un libro directo, amable, fácil de leer y que gustará a aquellos interesados en viajar a Kerala, a India o, simplemente, a los que guste la buena literatura de viajes, independientemente del lugar a los que nos lleve el autor.

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Los acuarios de Pyongyang

Título: Los acuarios de Pyongyang

AutorKang Chol Hwan

Reseña hecha por: Iván Marcos   @ivanmarcos

Corea del Norte es probablemente uno de los países más cerrados del mundo. El sistema coreano se basa en una dictadura comunista hereditaria de corte Stalinista. Ya no queda nada de la URSS y Stalin queda muy lejos a todos, incluso a los propios rusos, así que ver el sistema en Corea del Norte  en tiempos de internet sigue siendo una cosa que casi nadie cree poder entender.acuarios de pyongyang

La Guerra de Corea fue uno de los grandes escenarios de la Guerra Fría  y quizá el primer gran desastre de aquella confrontación entre soviéticos y norteamericanos. La contienda bélica trajo consigo unas consecuencias que todavía hoy siguen viéndose. Por un lado, una parte de Corea se quedaba bajo el amparo de Moscú y la otra bajo el de Washington, varias décadas después todavía podemos analizar las consecuencias de aquella división a lo largo del Paralelo 38. Un país dividido, y la peor parte obviamente para los que se quedaron en la parte del norte.

A veces cuesta pensar que todo ello  siga vigente en pleno siglo XXI y en la época de google o de facebook. El muro de Berlín caía, la Unión Soviética lo hizo también, pero cuesta entender como la locura de Corea del Norte todavía sigue. Lo que ocurre de puertas adentro de Corea del Norte es uno de los grandes misterios del mundo y algo que ha estado vetado a cualquier occidental. El país vive una paranoia propia de una película de ciencia ficción o de un libro de George Orwell, y así, bajo el yugo del culto al líder se vive el vía crucis de  millones de norcoreanos que sufren las consecuencias. Ver las fotos de Corea del Norte de noche ayuda a entender el aislacionismo que tiene el país.

Durante las pasadas décadas Corea del Norte sufrió inmensas  hambrunas que se llevaron la vida de cientos de miles, quizá millones de personas, pero el país seguía y sigue gastando en el ejército, en armas y en una supuesta bomba atómica.

De vez en cuando también aparecen noticias  relacionadas con Corea del Norte como ver al estrambótico  ex jugador de  Dennis Rodman visitando el país como si un diplomático fuera. Además , cada x tiempo los medios de comunicación abren las noticias con las habituales tensiones entre Corea del Norte con su vecino del Sur y con el sempiterno enemigo de los Estados Unidos. Otras veces también aparecen noticias extremas, como la ejecución del tío del líder coreano Kim Jon-un.

Pero el libro del que hoy hablo no tiene nada que ver con todo esto, es una obra fundamental  que refleja de forma extraordinaria y  real algunas de las cosas que acontecieron y acontecen tras el sistema dictatorial y genocida de Corea del Norte.Y todo a través de la vida de una persona de carne y hueso que sufrió en sus carnes el sistema norcoreano.

Se trata de una historia humana desgarradora que viene a recordarnos aquellas historias del gulag soviético. Como tantas otras veces ,un libro nos lleva a entender la vida de un país a través de la propia experiencia de una persona, se trata de  Kang Chol Hwan y la de parte de su familia.  Al igual que tantos otros coreanos, su familia fue emigrante en Japón, sus abuelos prosperaron e hicieron fortuna en el país nipón, pero por ingenuidad decidieron regresar a Corea del Norte en unos tiempos en que el sistema estaba bajo una cortina  llena de humo y de engaños.

Sus abuelos habían regresado para tratar de encontrar una sociedad igualitaria y socialista, pero al poco tiempo vieron como ellos y la mayor parte de su familia terminaban en uno de los numerosos campos de concentración dispersos por el país. Coche, dinero y posesiones fueron obviamente a parar al Estado, a cambio eran enviados a un campo de concentración . Ya se sabe, la causa inventada era para reeducar a unos burgueses conspiradores que habían estado en un sucio estado capitalista como el vecino Japón. La patria socialista solamente quería a almas puras y sumisas que admitieran las verdades absolutas del líder, como borregos y sumisos.

El título se refiere a los acuarios y eso es  debido a la pasión  confesa de Kang por unos peces que siempre tenía en su casa. Sus peces y su inocencia murieron cuando con poco más de 10 años de edad fue internado en un campo de concentración. Al igual que en el Gulag soviético, la infame condición humana llevó a miles de coreanos a la muerte y a sufrir la barbarie de sus compatriotas. El libro nos va narrando su día a día en el campo, las relaciones humanas entre presos y con los guardias del campo. Muerte, frío, hambre, trabajo extremo y miedo son una parte básica del libro. El ser humano reducido a la nada absoluta, y de fondo el Sistema Orwelliano de chivatos, detractores y de un tirano genocida que se cree Dios.

Muertes de todo tipo se van apareciendo, desde las inevitables por el el hambre y el frío, a otras que vienen de los asesinatos por protestar o por los diversos intentos de fuga. El campo era un devenir de esqueletos humanos, de presos que se  siguen muriendo de frío y que tienen que comer ratas para llevarse algo de proteína a la boca. Desolación, muerte y falta de esperanza en unas pobres gentes que no logran entender las razones por las que están presas.

Pero como en tantos otros casos, la esperanza es la última cosa que se pierde, el niño crece y se adapta a las circunstancias para intentar huir de un país que es una prisión. La primera liberación viene del campo cuando algunos de los presos como Kang han recibido el perdón del tirano dictador que gobierna el país, algunos de los que consiguen salir como nuestro protagonista han pasado presos durante una década de sus vidas sin motivo, sin juicio y sin culpa.

La fuga del país viene a ser un sueño que se realiza, primero con la huida a China gracias a la perseverancia, a la suerte y la providencia. Posteriormente tiene lugar la huida final, la que le lleva  a una Corea del Sur para desde allí denunciar el sistema cruel que se vive en el Norte.

Una historia humana dramática y dura que se convierte en un libro extraordinario para entender algo más de las tinieblas que se esconden tras la infame dictadura norcoreana…

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Viaje al blanco. Último grado al Polo Norte

TítuloViaje al blanco. Último grado al Polo Norte

Autor: Jordi Canal-Soler @jordicanalsoler

Reseña hecha por: Pablo Strubell  @PabloStrubell

¿Te has preguntado cómo se siente uno al alcanzar el Polo Norte? ¿Cómo es estar allí, en mitad del blanco, en ese lugar donde se encuentra el eje de la Tierra? No, no me refiero a cómo se siente uno tras llegar allí en un helicóptero, poner pie en tierra, sacarse una foto con un chupito de vodka y regresar por donde se vino, como hacen algunos viajeros pudientes. Me refiero a llegar tras sufrir durante días, esquiando, luchando contra los elementos, tirando de pesados trineos con todo el equipo y comida y solo contando con el propio esfuerzo y resistencia para alcanzar uno de los lugares más extremos e inaccesibles del planeta. Viaje al blanco TAPA

Hasta hoy lo podíamos imaginar pero gracias a Viaje al blanco. Último grado al Polo Norte (Editorial UOC, 2014. 14 euros), el primer libro de Jordi Canal-Soler, ahora también podemos saber qué es y qué se siente al conseguirlo, casi de la misma manera en que hace más de cien años lo hicieron los primeros exploradores: contando con sus propios medios, sin ayuda externa ni locomoción mecánica.

Nunca es mal momento para leer Viaje al Blanco, pero ahora que llega el frío uno puede meterse mejor en la piel de Jordi, Santiago y Eusebio, los otros exploradores que junto al autor (y guiados por el ya mítico explorador polar Ramón Larramendi) recorrieron en 2009 el último grado de latitud para alcanzar el ansiado Polo Norte.

Como todos los buenos libros de viajes, el relato fluye ágil. Está escrito con sencillez, sin pedantería, y con acierto el autor entremezcla la narración del día a día de su expedición con la historia de la exploración polar (especialmente la de Nansen y Peary, aunque también otros exploradores contemporáneos aparecen en sus páginas, como Borge Ousland, Mike Horn o el Ramón Larramendi). Escrito a modo de diario de viaje, está estructurado en 9 capítulos, cada uno de ellos relatando un día de su aventura. Al principio de cada uno de estos se indica la posición, la temperatura, el viento… aspectos que poco a poco nos ayudan a meternos aún mejor en la historia.

El libro tiene de todo. No faltan los momentos que encojen el corazón, como cuándo el autor está empezando a sufrir síntomas de congelación en su nariz o en sus manos; o cuando se la congela la camiseta interior con el consiguiente riego; o cuando está a punto de caer al agua helada tras resquebrajarse el fino hielo. Otros que emocionan, como cuando ven una foca anillada (algo muy poco frecuente hasta los últimos años); y, por supuesto, el momento en que llegan, finalmente, venciendo todas las dificultades, todos los retos y con la satisfacción de conseguir un sueño tan anhelado.

Y si se desconoce por completo cómo son ese tipo de expediciones y aventuras, uno de los aspectos que gustarán al lector será conocer los pequeños detalles de la expedición, del día a día: cómo hay que esquiar tirando de pulkas (trineos de carga) de decenas de kilos de peso; qué tipo de equipamiento llevan o qué comen; cómo se reparten las tareas al montar y desmontar el campamento; a qué peligros se enfrentan los exploradores polares (grietas, osos, viento…); lo incómodo que es el vapor de agua que se exhala al helarse en la barba; cómo hacer las necesidades ordinarias en condiciones extremas; o esos pequeños trucos de explorador para evitar que los sacos de dormir se hielen o que no se congelen los pies (¡usando bolsas de plástico!)… En suma, una perfecta descripción a lo largo de sus 148 páginas de lo que espera a todos aquellos que sueñen a llevar a cabo una gesta como esta.

A lo largo de sus páginas no hay momento para la monotonía, a pesar de que la expedición se realice en un entorno aparentemente repetitivo, yermo y hostil, en el que, visto desde fuera, cada día es igual al siguiente: esquiar, comer, dormir. Esquiar, comer, dormir… Lo primero que destaca es la destreza del autor para describir con tanta verosimilitud cómo es aquel lugar y lo diferentes que pueden ser cada uno de los días aun llevando a cabo la misma rutina.

Escrito en primera persona (pero sin caer en absoluto en el heroísmo, autobombo o egocentrismo), consigue que el lector sienta que está compartiendo esa expedición desde el primer momento. Con todo, es un libro muy personal, muy introspectivo en ocasiones. Tal vez, y como reflejo de esta soledad que se siente en la inmensidad polar, el autor deja de lado (estoy seguro de que manera inconsciente) al resto de acompañantes, que apenas forman parte del relato, no tienen casi protagonismo.

No debería esperar el lector, eso sí, leer el relato de una loca aventura de exploradores de otros siglos. Este es un libro que narra una expedición contemporánea, comercial, organizada, bien preparada y guiada. Creo, sin embargo, que este hecho no afecta a la aventura, al reto, a la dificultad que un viaje así supone. Y, ni mucho menos, a la ilusión que debe representar conseguir llegar allí, tras haber superado las dificultades de un entorno tan complicado, diferente y desafiante como es el polar. Como tampoco afecta a que este sea un sensacional libro de viajes para todos aquellos que se pregunten cómo es estar allí, en las regiones polares, avanzando esforzadamente rumbo a lo desconocido.

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Los viajes de Shackleton a la Antártida

Título: Los viajes de Shackleton a la Antártida

Autores: Alberto Fortes

Reseña hecha por : Carlos Olmo   @vagamundo

EDV Los viajes de Shackleton

Ahora que se cumplen 100 años de la fracasada expedición de Ernest Shackleton a la Antártida, para cruzarla de lado a lado, un proyecto que se llamó Expedición Imperial Transantártica, la publicación de este libro pone la miel en la boca a los que no conocen a Ernest Shackleton, que sin duda después de leerlo, se lanzarán a buscar más publicaciones sobre su vida y aventuras, ya que en poco más de 120 páginas el autor no puede más que resumir brevemente sus peripecias y obsesión por la Antártida, que en última instancia le llevaron a morir muy cerca de ella, en la isla Georgia del Sur.

Es legendario el anuncio publicado en la prensa inglesa el 1 de enero de 1914 en busca de miembros para la expedición: “Se buscan hombres para un viaje peligroso. Sueldo bajo. Mucho frío. No se asegura retorno con vida. Honor y reconocimiento en caso de éxito”. Este anuncio, tan poco motivador para cualquier persona normal, recibió más de 5.000 respuestas.

También es legendaria la frase que circulaba entre exploradores árticos y antárticos: “Para conductor científico, denme ustedes a Scott; para viajar veloz y eficientemente, Amundsen; pero cuando uno se encuentra en una situación desesperada, cuando parece que no hay salvación, conviene arrodillarse y pedir a Dios que le envíe a Shackleton“.

El libro se divide en capítulos que resumen la infancia de Shackleton, su vida como marino mercante, sus ruinosos negocios e intentos de entrar en política, su participación como oficial en distintas expediciones, como la de Scott, y ya como líder, queriendo restañar la herida causada por el fracaso de Scott en nombre de Gran Bretaña en ser la primera persona en alcanzar el Polo Sur geográfico, carrera que ganó, como todos sabemos, el noruego Roald Amundsen, cuyo barco, el Fram, tuve la oportunidad de visitar en el estupendo museo que hay en Oslo.

El punto álgido del libro coincide, como tiene que ser, con el punto álgido de la vida de Shackleton, aquel en el que su expedición más ambiciosa fracasa sin llegar a poner pie en la Antártida porque su barco, el Endurance, queda atrapado en la banquisa durante meses, como describe gráficamente, como una “almendra en una tableta de chocolate” para ser finalmente aplastado y engullido por el océano.

A partir de ese momento la aventura no sería la de atravesar la Antártida, sino la de sobrevivir a las condiciones extremas y a la pérdida del barco, lo que les obligó a realizar un recorrido a pie de cientos de kilómetros, arrastrando tres pesadas barcas de madera, sobre la banquisa antártica, a la que siguió un viaje marítimo en esas frágiles barcas no aptas para las rugientes vientos y olas antárticas, para llegar a la isla Elefante y finalmente, en una desesperada intentona al límite de sus fuerzas, lograron llegar a la isla San Pedro en las Georgias del Sur, donde desembarcaron, y encontraron ayuda en la base ballenera.

Como muy bien describe Javier Reverte, prologuista del libro, “Al ver su rostro en las antiguas fotografías, a mí me sorprende la dureza de sus facciones: parecen esculpidas en piedra. Pero sus ojos destilan inteligencia y ternura (…) Shackleton era un jefe nato, un conductor de hombres. Sabía inculcarles la sed de conquistar territorios ignotos y vírgenes, pero llegado el caso, al fracasar, era capaz de olvidar la llamada de la fama y volcarse en una tarea en apariencia menor: la voluntad de sobrevivir.”

Increíblemente nadie murió y Shackleton y sus hombres regresaron como héroes a Inglaterra a pesar de haber fracasado en su expedición, y se encontraron un mundo en guerra, ya que poco después de su partida en 1914 había comenzado la Primera Guerra Mundial.

Hay un extraordinario documental de 100 minutos que se hizo sobre la aventura en 2000, narrado por Liam Neeson. Para su vision gratuita está en Youtube.

También recomiendo la miniserie de tres horas y media en dos partes que hizo la BBC, con Kenneth Branagh en el papel del aventurero. Está en español en calidad regular en Youtube.

En 2001, en el primer año de mi viaje de vuelta al mundo para Vagamundos.net, hice un viaje desde Curaçao, en el Caribe, hasta Ciudad de Panamá, que incluía el cruce del Canal, en un precioso velero de madera de roble construido en Noruega, el Soren Larsen, con un gran curriculum cinematográfico que incluye la serie La linea Onedin de la BBC y la serie de televisión Shackleton de 1982.

Cuando visité la Antártida en 2003 me di cuenta de la magnitud de su aventura, y escribí un artículo, Exploración Antártica, ¿ciencia, aventura, heroismo o simplemente locura?, donde expresaba mi admiración por la conquista de la Antártida y mi preocupación de que 100 años después el continente sin bandera se convierta en un parque temático de turistas y países empeñados en explotarlo comercialmente.

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China. La venganza del dragón

Título: China. La venganza del dragón

Autora: Georgina Higueras

Reseña hecha por: Iván Marcos  @ivanmarcos

Durante los pasados meses he estado leyendo diversos libros sobre China, es mi particular ciclo literario para tratar de entender algo sobre la que a día de hoy ya  es la segunda potencia económica del mundo. Algunas de esas lecturas las he ido reseñando últimamente en forma de post:

La autora vivió hace varias décadas en el país, lo que le llevó a conocer tanto el idioma como los inicios de la transformación que China lleva experimentando desde finales de la década de los setenta. Su mirada es la de una persona con un extraordinario conocimiento de las diferentes realidades chinas y por lo tanto el libro ayuda a entender de primera mano lo que ha ocurrido en China y como de forma directa influye en el mundo de hoy.

china vengaza del dragon

La Revolución Cultural fue un auténtico genocidio que se llevó por delante millones de chinos, posteriormente Deng Xiaoping comenzó a establecer las pautas de la apertura de China al mundo, y obviamente a la economía mercado. Hoy en día sigue sonando muy representativo aquella frase (tan comunista como capitalista) de que enriquecerse es glorioso,  al igual que sigue muy presente aquello que también dijo el viejo timonel de la nave china: da igual si el gato es blanco o negro, con tal de que cace ratones.

La autora nos va recreando tanto sus experiencias personales como los enormes cambios que China ha ido viviendo en los últimos tiempos. China debe ser entendida como una realidad compleja que ha sufrido durante los pasados dos siglos a manos de países extranjeros: desde los conflictos con Japón a las diferentes guerras del opio con Inglaterra. Durante estos últimos siglos fue perdiendo el poder cultural y tecnológico que la civilización china tuvo durante mucho tiempo. Hoy, en pleno siglo XXI podemos ver como las nuevas realidades de China empiezan a ser vistas como las de un gigante que ha permanecido dormido y que ha empezado a resurgir de una manera tremendamente agresiva y notable.

El libro también nos narra las turbulentas relaciones con diferentes regiones: Hong Kong, Macao, Taiwan, Xinjiang o Tibet. Todas ellas disponen  de unos antecedentes históricos diferentes y sumamente complejos, algunos de ellos siguen estando muy de actualidad, como las recientes protestas en las calles de Hong Kong o las que vivió Taiwan hace unos meses.

Los números indican que China se está convirtiendo en una potencia económica y que millones de personas están saliendo de la pobreza cada año, pero los peros y los problemas no cesan. Hay muchos nubarrones en el desarrollo de China y van desde el plano ambiental al social. Su contaminación extrema empieza a dejar huella en una población que soporta unos índices de polución impensables en cualquier otro país y que ha visto como su suelo o recursos hídricos han sido arrasados por el apetito devorador de un sistema apocalíptico. Los desastres ambientales son incontables, algunos han sido mayúsculos como el proyecto faraónico de las Tres Gargantas  que ha supuesto la movilización de millones de personas y la extinción de diversos pueblos, ciudades e incluso de especies.

La  corrupción es otro de los grandes problemas y una de las principales preocupaciones de la población, los enchufes y las influencias son algo muy propio de China, donde el carnet del Partido sigue permitiendo alcanzar unas cotas de poder, tanto en el ámbito político como en el profesional.

A nivel social empiezan a surgir enormes problemas entre el campo y ciudad, las diferencias sociales ya son notables y  muchos dudan de un sistema que es gobernado por un Partido que se  llama comunista  pero que tiene un día a día ultra capitalista donde lo que más funciona aquello del tanto tienes tanto vales.

La censura extrema, la propaganda y la falta de libertades individuales empieza a impregnar parte de la vida de China. El país presume de  ser el país con más internautas del mundo y de batir todos los record en compras por internet, pero obviamente sus ciudadanos no pueden acceder a información básica: protestas de Tiananmen, los numerosos disidentes , el Dalai Lama o el Tibet siguen siendo temas censurados en el país más poblado del mundo.

Una obra fascinante e imprescindible para seguir aprendiendo sobre las enormes complejidades e incógnitas de China.

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Rusia y sus imperios

Título: Rusia y sus imperios

Autor: Jean Meyer

Reseña hecha por: Iván Marcos  @ivanmarcos

El pasado siglo de Rusia está lleno de hechos claves que han marcado no solamente su propia historia como país e imperio, también han influido sobremanera en las Relaciones Internacionales de todo el mundo. Hay una fuerte carga histórica de primera magnitud en el espacio de tiempo que acontece entre  la propia Revolución Rusa y los inicios del siglo XXI. rusia y sus imperios

Rusia, el país más extenso del mundo, siempre ha tenido una identidad propia que está  a medio camino entre Europa y Asia. A pesar de que los eslavos son mayoría, la complejidad étnica de Rusia y la antigua Unión Soviética era y es enorme. El libro nos ayuda a entender y debido a la extraordinaria documentación se puede considerar como una obra fundamental e imprescindible que engloba más de 100 años de la historia reciente de Rusia.

Han ocurrido demasiadas cosas en Rusia desde finales del siglo XIX hasta los hechos actuales que tienen lugar en Ucrania. Leer libros como el de Meyer nos ayuda a entender todas las contradicciones que se desprenden de un país que ha visto tiempos en los que  Pedro el Grande quiso mirar a Europa hasta los meses recientes en los que existe un importante bloqueo económico entre Rusia y Europa debido al conflicto en Ucrania. El libro nos recrea con lujo de detalles la fascinante y caótica historia de Rusia. Se agrupa en diferentes partes dependiendo de la cronología:

  • La Primera que va desde 1894 a 1914
  • La Segunda parte que va desde 1914 a 1928
  • La Tercera parte que a desde 1929 a 1953
  • La Cuarta parte que va desde 1953 a 1991
  • La Quinta parte que va desde 1991 a 2005

En cada una de dichas épocas se detallan los acontecimientos que marcaron el destino de Rusia y del mundo. También se detallan hechos claves que marcaron la historia de millones de personas en países que formaron parte de aquella Unión Soviética, del Este de Europa con aquel llamado Telón de Acero, pero también de Occidente y  de sus relaciones y conflictos con otros países como fueron China, Estados Unidos, la Alemania nazi o Japón.

Rusia ha protagonizado hechos claves que van desde la formación del Comunismo a la Segunda Guerra Mundial, desde la Guerra Fría al muro de Berlín, desde la Perestroika a las mafias, desde la KGB a las guerras de Afganistán o Chechenia, desde los millones de muertos en el Gulag hasta los millones de muertos en el Holodomor ucraniano.

También es obviamente un libro que nos detalla con lujo de detalles políticos algunos de los protagonistas de su historia reciente. La Historia de  Rusia también va ligada a los Lenin, Stalin, Brezhnev, Gorbachov, Yeltsin o Putin.

La obra me ha parecido de una calidad enorme, y es que con todo lujo de detalles llegamos a entender la complejidad de un país que Churchill consideró con aquella legendaria frase “Rusia es un acertijo envuelto en un misterio dentro de un enigma”.

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