España, de sol a sol

Título: España, de sol a sol

Autor: Alfonso Armada @alfarmada

Reseña hecha por: Carlos Valadés  @carlosvalades

Se cumple el 75 aniversario de la guerra que asoló nuestro país, dividiéndolo, fracturándolo posiblemente para muchos lustros. Nuestra península ibérica, es la que recorre el periodista Alfonso Armada en un cuaderno de bitácora que se convierte en una tour de force durante un mes y medio, visitando y describiendo un sitio diferente cada día. españa de sol a sol

Un Phileas Fogg patrio que recorre España con los ojos de un extranjero, que intenta desnaturalizarse, separarse del embrión nacional donde creció para descubrir la cara b de nuestro país, transitando carreteras secundarias, recorriendo pueblos y ciudades que constituyen el Off Off del habitual recorrido turístico de sombrilla y arena.

Parajes con una carga teatral digna del siglo de oro, como la localidad manchega de Almagro, donde un servidor tuvo la ocasión de ver al Brujo en el corral de Comedias en una noche que se prestó al vodevil,

¡Ah! ¿No es cierto, ángel de amor, 
que en esta apartada orilla 
más pura la luna brilla
 y se respira mejor? 
 

pero eso es otra historia…

Pueblos costurados por las carreteras comarcales, sometidos al abandono de los más jóvenes, donde los lugareños pasan el tiempo echando la partida en un bar que multiplica sus funciones, club social, casa de apuestas, estanco y a ciertas horas de la madrugada, confesionario.

O la Costa da Morte, donde los navíos naufragaban a pares y la muerte mutó su disfraz durante los ochenta para reinventarse en forma de heroína por gracia de unos aprendices galegos de don Vito, Los Charlines, Laureano Oubiña, Sito Miñanco…hasta la operación Nécora (Habría que dar un merecido reconocimiento a la persona que bautiza a las operaciones policiales. Tengo especial debilidad por las operaciones Pokemon y Guateque).

Los perfiles de gente corriente vertebran el libro de Armada, como el de José Gutierrez, inventor de los carbayones, que da nombre al gentilicio de los ovetenses, o como la humildad de los jugadores del Numancia, David en una competición de Goliats o el de Gabriel, inmigrante subsahariano, perdido en la blancura laberíntica de los plásticos de El Ejido, donde ser negro o árabe te estigmatiza con un sello para vivir sin papeles en chabolas sin agua corriente ni electricidad, en los arrabales de la sociedad de consumo.

Mención especial a la visita de El Toboso, lugar de la sin par Dulcinea, amada del ilustre hidalgo Alonso Quijano donde el periodista sondea cuanta gente ha leído el Quijote donde más sentido geográfico tiene hacerlo. Un libro venerado en un país de Quijotes, y por desgracia, cada vez más Sanchos.

El road trip continúa hacia el sur. Oropesa, Marbella y Algeciras, donde la vergonzante cifra de muertos en las aguas del estrecho no para de crecer, y los cuerpos son enterrados en fosas comunes, apartados en las escombreras de Europa, escondidos bajo la alfombra, ocultos, y que posiblemente jamás serán reclamados por sus familias, que seguirán soñando con un hijo que se atrevió a intentar la aventura del primer mundo.

Los versos de Antonio Machado, el poeta que camina, aún siguen vigentes:

La España de charanga y pandereta, cerrado y sacristía, 
devota de Frascuelo y de María, 
de espíritu burlón y de alma quieta, 
ha de tener su mármol y su día, 
su infalible mañana y su poeta.

 

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Las columnas de Hércules

Título: Las columnas de Hércules

 Autor : Paul Theroux

Reseña hecha por: Alicia Ortego   @Alisetter

El Mediterráneo es uno de esos “submundos” que la imaginación del viajero crea para sí mismo y sus objetivos. Igual que la Ruta de la Seda, Asia Central, el Sudeste Asiático… Son regiones que por la historia que han vivido y la que están viviendo, resultan atrayentes como un conjunto, sea compacto o no (a menudo no lo es).columnas hércules

Paul Theroux se planteó uno de estos objetivos viajeros. En el año 1994 decide recorrer la orilla del Mediterráneo “de cabo a rabo”, o mejor dicho, “de columna de Hércules a columna de Hércules”: de Gibraltar a Ceuta.

Quería hacerlo por tierra y/o mar, nunca por aire.

Me atrajo la idea, expresada ya en la contraportada, y también el nombre de Paul Theroux del que creo recordar que no había leído nada hasta entonces… ¿o sí? Sigo sin recordarlo. Me atrajo la idea en aquélla tarde madrileña, en la librería Altaïr, a pocos días de cerrarse definitivamente (o por un periodo largo) por culpa de la crisis.

P. Theroux contaba con todo el tiempo que quisiera, y unos fondos seguramente nada despreciables aunque se empeñaba en huir del lujo. Pero en más de una ocasión señala que no lo escoge porque no quiere. Y en alguna ocasión cede. También comenta precios que personalmente no me parecen tan razonables como sostiene, por ejemplo los 900 $ por un crucero de 12 días, siendo un barco más bien oxidado.

Por aquéllos años el Mediterráneo no estaba nada tranquilo. Un momento, ¿lo ha estado alguna vez? En fin. En 1994 la guerra de la Ex Yugoslavia continuaba. Por supuesto la ocupación israelí continuaba y estaba en un momento álgido de violencia. En Argelia los islamistas radicales iban a por todos los extranjeros que pudieran degollar y la policía también participaba cometiendo asesinatos e instigando el conflicto.

El viaje comienza en Gibraltar, al que dedica no pocas páginas… con bastante sorpresa y a veces estupor me adentré en los primeros capítulos, que continúan por la costa española. El punto de vista de un estadounidense de mediana edad se encuentra con una burbuja inmobiliaria en pleno desarrollo, y busca las corridas de toros a un nivel que personalmente me exaspera. Concluye varias veces que parece que lo único que interese a los españoles sea el horrible espectáculo de los toros (que él mismo experimenta en Mijas, empeñado en encontrarse cara a cara con el espectáculo que fascinó a Hemingway), seguido del fútbol, y que la pornografía ocupa una gran superficie de los quioscos de prensa. También sentencia que a pesar de ser gente amable, los españoles no quieren hablar con él de Franco. En el año 1994.

Logra enfadarme un poco y llegué a pensar que tendría que coger con pinzas su criterio cuando llegara a los lugares que no conozco, dado que sus análisis son bastante simplistas. Unos cuantos capítulos después tengo que darle la razón en lo que cuenta de algunos otros lugares, y también de la España de la primera mitad de los 90s que ha retratado… pienso que efectivamente puede ser una imagen bastante acertada, especialmente si uno se mueve por los barrios y bares más cañís de la costa levantina, que además en invierno aparece como arrasada y en suspenso a la espera de los turistas. En cualquier caso, nunca nos viene mal saber qué impresión damos al otro, y encajarla como podamos.

Francia no sale bien parada ante la aguda mirada de viajero experimentado, quizá un poco cascarrabias, de curioso humor. El racismo que encuentra en la Riviera, las señoras con sus perritos y los detritus de éstos por todas partes… si bien en la Provenza logra entender a Van Gogh.

En Italia en cambio se vuelve más amable. Se siente bien acogido, y disfruta (por fin) de la comida.

Se empeña y consigue llegar a la ya extinta Yugoslavia, en la que aún suenan las bombas y los militares van y vienen entre los refugiados, los que acaban de volver a su Dubrovnik medio derruido… Quiere ir a Mostar pero no lo consigue (unos meses después destruyen su famoso puente romano), y se encuentra rodeado de agujeros y dolor, personas aún en shock, niños histéricos y violentos que están mimetizando el horror de la violencia en que se crían.

Aquí el relato es dramático, absorbente y muy triste. Y él viajando por el simple placer de hacerlo, en los escasos buses, trenes y transbordadores… acusando anímicamente el bienestar vivido en Triestre apenas 2 días atrás. Tremendo.

Cabezota él, continúa hasta Albania aunque para ello debe volver a Italia por mar e invertir 4 días. Esto lo tendrá que repetir en varios puntos del Mediterráneo. No era su ideal, su objetivo, pero debe hacerlo así si no quiere poner en peligro su vida… o sencillamente porque las fronteras se lo impiden.

Albania es terriblemente mísero, según Theroux. Pobres de solemnidad “pero con caras europeas” le rodean y él se sobrecoge por la tremenda realidad que no quiso creer cuando se lo advirtieron antes de zarpar. ¿Recordáis aquéllos cargueros llenos hasta los topes de albaneses, que querían desembarcar en la Europa rica (Italia o Grecia) y que eran rechazados puerto tras puerto? Hablamos de esos años.

Al salir de Albania tiene que volver a Italia y casi sin darnos cuenta el autor se ha embarcado en un crucero de super-lujo que recorre buena parte del Mediterráneo. Desde la barandilla de éste redescubre el Mediterráneo que ya había recorrido antes por tierra. Las orillas de la Costa Azul se ven distintas, los pueblos son mucho más pintorescos y los colores mucho más intensos. Un montón de postales bellas y pintorescas se acumulan en su mente, y parece que está en otro sitio.

El paso por Grecia es casi tan “destructivo” como por España, o al menos así me pareció. Además Theroux se declara poco o nada interesado por las ruinas.

En cambio Estambul se lleva muchos piropos. ¡Casi le temía, ja, ja!

Allí intenta conseguir el visado para Siria pero le dan largas constantemente y descubre otro crucero que se dirige a Egipto e Israel, así que deja aparcado el objetivo de Siria y se embarca. Este es un crucero “cutre”, nada que ver con el anterior. Aquí predomina el óxido y todo está inundado por el humo de los pasajeros fumadores, todos turcos de clase media. Poco a poco se hace un sitio entre ellos, a quienes califica de muy amables, y llega a Alejandría, donde se escapa a El Cairo para entrevistarse ni más ni menos que con Naghib Mahfuz, convaleciente en el hospital porque acaba de ser apuñalado por un fanático religioso.

Después llega a Israel y éste es otro de los capítulos más interesantes para mi. En varias ocasiones recuerda la cantidad de millones que éste país recibe de EEUU, en concepto de “ayuda”, para posibilitar su prosperidad y defensa.

Theroux es claro: allí la gente habla en tono agresivo e impositivo, la entrada en el país con registro e interrogatorio (la salida, igual) es de una gratuidad inaceptable, y estar rodeado de armas de fuego constantemente, muchas apuntándole descuidadamente es una sensación desagradable. Las armas generan violencia. La intención de matar está implícita en aquél que lleva un arma.

Sin embargo, y sorprendido ante sí mismo, se siente “personalmente” seguro.

Termina de nuevo en Estambul y por tierra avanza por la Turquía rural hasta llegar a la frontera con Siria, donde logra entrar. Ay, Siria, hoy está siendo destrozada y aniquilada por los suyos, entonces se vivía bajo el régimen de terror del caudillo, omnipresente en todos los carteles y oculto en las conversaciones (ni su nombre quieren pronunciar).

Después de atravesar Jordania, vuelve al mar y acaba en el lado turco de Chipre, donde intenta pero no puede pasar al lado griego.

Otra imagen desoladora y sin sentido de este Mediterráneo que parece tan apacible, tan luminoso, tan pintoresco, tan bonito, tan ideal… en nuestras mentes.

El resto del viaje en una sucesión de idas y venidas por el mar para evitar Libia y Argelia, entonces no visitables, y llegar a Túnez, que es como una isla de paz y secularismo en este lado del Mediterráneo (hasta la Primavera árabe). ¿Y ya está hecho? Pues no, resulta que no puede cruzar a Marruecos desde allí porque el mal tiempo impide que naveguen los transbordadores y por tierra no es factible así que… vuelta a Italia, de ahí y Francia, de ahí a España donde lo intenta desde Málaga pero el transbordador tiene que dar la vuelta por el temporal, y por fin se vuelve a encontrar en el Estrecho de Gibraltar donde tras 6 días de tensa espera, por fin puede cruzar y llegar a Tánger donde busca a Paul Bowles (y le encuentra, también al final de sus días), y finalmente Ceuta.

Qué grande es el Mediterráneo. Qué complejo. Qué belicoso.

Un libro absolutamente recomendable. Le odiaréis o le querréis, pero en cualquier caso las tribulaciones de un viajero por tantos países y tantas situaciones merecen la pena.

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Modotti.Una mujer del siglo XX

TítuloModotti.Una mujer del siglo XX

Autor:  Ángel de La Calle 

Reseña hecha por: Iván Marcos  @ivanmarcos 

Contar una historia a través del dibujo es una buena forma de hacernos llegar una realidad, aunque hacerlo sobre la vida de una persona no es algo que abunde. La complejidad de retratar una biografía mediante el cómic es algo que resalta el excepcional trabajo del presente libro.

Estamos ante una novela gráfica que nos lleva a diversos lugares del mundo a través de la vida de una mujer con una vida muy intensa, la fotógrafa Tina Modotti. Su vida, puede considerarse la de una mujer adelantada a su tiempo que vivió con pasión, tanto en sus faceta personal como en la profesional. La vida en una época convulsa del mundo se entiende a través de su activismo político y en el de algunos de sus amigos, unas décadas en el periodo de entre guerras donde México destacaba como encuentro y refugio de intelectuales y militantes políticos. La actividad frenética de aquellas décadas fue un choque ideológico entre bloques como el comunismo y el fascismo.modotti cover

La vida de Modotti nos lleva en una gran parte de la obra a Ciudad de México, pero también lo hace a Berlín y Moscú, con una escala en España durante la Guerra Civil.

A modo de viaje en el tiempo también se produce un encuentro actual en Gijón, lugar en  el que transcurren muchas de las conversaciones del creador del libro Ángel de La Calle  con Paco Ignacio Taibo II, fundador de la Semana Negra de Gijón.

La vida de Modotti es la de una adelantada a su tiempo, mujer independiente y de un talento arrollador como fotógrafa. La mayor parte del libro no se centra en su trabajo como fotógrafa, lo hace más en su activismo político en unos años en que una buena parte de la intelectualidad abrazaba el comunismo.

Por el libro van pasando algunos de los hechos políticos y sociales acontecidos durante los año 20 y 30 del pasado siglo. Modotti era de origen italiano y como tantos otros llegó a una nueva vida en los Estados Unidos, el país que posteriormente chocaría contra aquella URSS que muchos idealizaban.

Desde la soleada California con sus primeros escarceos holliwodienses  empezó a dirigir su camino personal y profesional gracias a su belleza y al talento para las artes. Su vida le llevaría posteriormente a México donde durante un tiempo pudo centrarse en su trabajo. En ese tiempo se produjo el encuentro con intelectuales de talla universal como Diego Rivera, Frida Kahlo o el propio Pablo Neruda.

La intensidad en su vida nos va llevando por las relaciones amorosas con muchos de sus amantes y parejas, algo que en aquella época era visto con malos ojos por una sociedad eminentemente conservadora. Una vida nómada y libre fue marcando el camino de una intensa vida que le llevó a vivir hechos fundamentales entre las dos ideologías del siglo XX: el comunismo y el fascismo.

La intensidad de la vida y la muerte se mezclan en el libro con algunos hechos políticos claves del pasado siglo XX. Las miserias del comunismo y el enfrentamiento entre bandos va apareciendo otras veces para mostrarnos levemente con insinuaciones las miserias de aquel supuesto paraíso soviético  que se iría convirtiendo en tierra de gulag y miseria.

Una gran obra del cómic que ha sido premiada por el enorme talento de su creador para contarnos tanto la vida de una mujer única e irrepetible como un tiempo clave de la Historia del siglo XX.

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Jerry de las islas

Título: Jerry de las islas

Autor: Jack London

Reseña hecha por: Iván Marcos   @ivanmarcos

Encontré en la Biblioteca fruto de la casualidad el presente libro de Jack London, una obra tierna y entrañable como pocas. El genial autor norteamericano ha pasado a la posterioridad con obras maestras de la literatura universal como “Colmillo blanco” y “La llamada de la selva”. El presente libro nos lleva a Melanesia para vivir mil aventuras a través de la vida de un perro. jerry de las islas

Me sentí atrapado por el libro simplemente leyendo su contraportada : La vida de Jerry, un cachorro de terrier irlandés nacido en la isla de Santa Isabel -perteneciente al archipiélago de las Salomón-, discurre entre la diversión de perseguir a los negros y la alegría de retozar por las playas de arena blanca. Pero una mañana su dueño se lo regala a un aventurero y ambos parten en una peligrosa misión, a bordo de un yate cargado de trabajadores negros, que regresan a sus recónditas tribus caníbales de cortadores de cabezas.

Un viaje por Melanesia a través de la vida de un perro y vivir aventuras con marinos y caníbales  era algo que sinceramente no pude  dejar escapar :) . La genialidad y maestría de Jack London nos lleva a entregarnos al libro desde la primera página. El talento natural  y sencillo de su prosa te traslada al lugar y te atrapa como lector. Y es que una vez más resulta fascinante la capacidad que Jack London tiene para contar una historia y relatar unos hechos a través de la vida de un perro.

Jerry, es un perro noble e inteligente que ha nacido viendo las enormes diferencias raciales entre blancos y negros. Por ello, su primera reacción cuando ve un negro es atacar y morder, pero la vida le va a ir dictando unas curiosas reglas del juego que le van a ir cambiando. Jerry va a  ser un perro de mundo con unas experiencias vitales tremendas que van conformando su personalidad y su forma de actuar.

De la despedida de su primer amo a la del patrón de un barco para luego tener que convivir en aldeas de caníbales. Allí verá los viejos parámetros por los que se rige la vida y la muerte ante las decisiones drásticas que puede tomar un líder despótico o un hechicero.

Su inteligencia natural y las propias situaciones que le toca vivir le lleva a reflexionar continuamente sobre las diferentes actitudes humanas, desde el cariño extremo al afecto o el respeto, pero también en el odio, la rabia y el orgullo. En su mente va a ir interpretando las diferentes señales que la vida le va poniendo, y en su corazón va recordando en algunas ocasiones los recuerdos de sus primeros días.

El azar, la aventura o simplemente la propia vida nos va llevando por las páginas de un maravilloso libro. El lector se queda atrapado a través de una fantástica aventura llena de emociones y sentimientos bajo esas tierras llenas de misterio y aventura con sabor a mar. Independiente del lugar donde estemos leyendo el libro vamos a poder sentir  el aroma de las islas llenas de caníbales y las playas de arena blanca con coral.

Jack London nos retrata muchas  cosas en el presente libro, pero ante todo vamos a sentir los valores a través de la vida de un perro. La aventura de los libros de Jack London nos traslada a ese universo de sueños y letras donde conviven los grandes genios de la literatura. Un libro tierno y mágico de uno de los grande escritores de todos  los tiempos, una obra imprescindible.

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Entre árabes

Título: Entre árabes ( Semblanza de Damasco- Las montañas de Adonis)

Autor: Colin Thubron

Reseña hecha por: Iván Marcos  @ivanmarcos

Tenía pendiente desde hace tiempo el presente libro, aunque en realidad son dos obras diferentes que han sido agrupados en un tomo. Forma parte de la extraordinaria colección de libros de viajes que nos han regalado siempre Península y Altair . El bueno de Colin Thubron me tiene enganchado a sus libros de viaje desde que leí aquel fantástico “Entre rusos”. Tras aquella lectura he leído todos sus libros, viajando por Asia Central, Siberia, China y la Ruta de la Seda. Todo ello le ha llevado a ser considerado como el mejor escritor de literatura de viajes vivo, y sin duda es el referente sobre los viajes por la antigua URSS. colin entre arabes portada

Por ello, el presente libro era una lectura que iba a ser una caja de sorpresas al sacar a Colin de su entorno natural de Rusia, Asia Central y China. Sin embargo el libro no decepciona a los seguidores del genial escritor inglés.

El libro agrupa dos viajes y dos obras bien diferenciadas aunque en un entorno geográfico muy próximo. La primera obra nos lleva a la capital de Siria y lleva por título “La semblanza de Damasco”, el segundo nos lleva al Libano y se llama “Las montañas de Adonis”. El primero es un libro muy centrado en la sufrida capital Siria, el segundo es en cambio un libro que se adentra en las zonas rurales del Libano.

Como suele ser norma en los libros de Thubron nos encontramos con un estilo muy cuidado y descriptivo, en el que hay muchas referencias históricas, culturales, arquitectónicas y obviamente humanas. Estos son los dos primeros libros de Thubron y es algo que se nota, quizá a veces abusa en los detalles y puede ser algo que abrume a quien se acerque al autor por primera vez. También creo que sus libros sobre Rusia y Asia Central muestran una mayor madurez, tanto personal como viajera.

El viaje fue realizado en los años sesenta del pasado siglo, tiempos diferentes a los actuales, pero a pesar del medio siglo transcurrido siempre se aprecia la tensión entre comunidades. Dicho viaje nos lleva a conocer la complejidad histórica, política, étnica y religiosa de una zona conflictiva como pocas. El mundo musulmán y el cristianismo chocan de lleno en una parte del Mediterráneo que es presa de su propia historia, pero también de la herencia del colonialismo.

A través de las páginas de Thubron llegamos a héroes de la mitología y a reyes, pero también lo hacemos a las gentes humildes de la calle, esas que en muchos casos abren la puerta de sus casas para acoger al viajero británico.

Y quizá como bien nos  dice Jacinto Antón, el camino de Siberia comenzaba en Damasco, son los primeros pasos y textos de un escritor que nos ha llevado a entender como pocos el caos de la antigua URSS.

Me ha gustado viajar de nuevo con Colin, aunque sigo viéndolo más en el entorno que nos ha maravillado a todos, Rusia, Asia Central y China. No obstante es una obra maravillosa para todos los amantes de una literatura de viajes muy pura y cuidada.

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Europeos en extinción

Título: Europeos en extinción

Autor: Karl-Markus Gauss

Reseña hecha por: Iván Marcos  @ivanmarcos

Encontré el presente libro fruto de la casualidad, rebuscando en las estanterías de la librería-café La Fugitiva en Madrid. Debo confesar que ya el propio título del libro me cautivó, así como las sugerentes palabras de la contraportada: “Europa fue lo que todavía es gracias a sus minorías, al entramado sutil de sus diversidades, a su babel lingüística. No aparecen en el telediario ni en los periódicos, pero muchas comunidades de europeos están en vías de desaparición”.europeos en extincion

El autor realiza un fascinante viaje humano, histórico y antropológico para contarnos de primera mano las historias de cinco pueblos olvidados de la vieja Europa.

El libro se subdivide en cinco capítulos independientes que nos llevan al interior de minorias que se encuentran en cinco países muy diferentes como son: Bosnia, Eslovenia, Italia, Macedonia y Alemania.

El  primer capítulo nos lleva de viaje a Bosnia y a una ciudad compleja y fascinante como es Sarajevo. Las historias se van mezclando entre el pasado y el presente para llevarnos a la vida de los últimos sefardíes. Las conexiones con la expulsión de España se mezclan con instantes de su pasado reciente en el que la ciudad sufrió la sin razón de la guerra y la barbarie. Hoy apenas son unas decenas, pero hace décadas y siglos fueron una comunidad muy importante en una ciudad cosmopolita e integradora que está de lleno en el centro de la Historia del viejo continente.

El segundo capítulo nos traslada  a Eslovenia y nos lleva a la pequeña zona de la Gottschee donde todavía se conservan las tradiciones y la herencia de un pueblo germano parlante que ha sufrido el peso de la Historia. El recorrido histórico nos lleva a través de siglos y hasta acabar en el siglo XX, donde las dos Guerras Mundiales ,la caída del imperio austro húngaro o la desintegración de Yugoslavia marcó el nombre del país al que pertenecían.

Con el tercer capítulo nos vamos a Italia, a la región de Calabria donde conocemos a las gentes Arbëreshë que son una minoría de origen albano. Vamos conociendo las vidas y el pasado de un pueblo que desciende de  refugiados debido en muchos casos a la invasión que el imperio otomano hizo sobre Albania y otros pueblos balcánicos. Unas gentes sencillas que ven la vida discurrir  a medio camino entre el recuerdo nostálgico del que fue país de sus antepasados y la integración en diversos pueblos del sur de Italia.

El viaje a Alemania se produce en el cuarto capítulo y nos lleva a entender la vida y el pasado de los sorabos, un pueblo eslavo enclavado en territorio alemán. Como ocurrió con tantos otros pueblos de Europa, sus fronteras y las migraciones vienen parejas a las dos contiendas bélicas del siglo XX, el comunismo y el avance del imperio otomano sobre los Balcanes.

Y para terminar nos vamos a Macedonia, al pequeño país de los Balcanes , para conocer parte de la historia de los aromanos. El inmenso peso de la Historia marca el origen latino de unos pueblos que marcan lo inclasificable que son las actuales fronteras del Este de Europa.

El libro nos deja la sensación de estar en un fascinante viaje antropológico, donde en pleno siglo XXI podemos recrearnos ante el enorme peso de la Historia. Y como en los grandes libros, podemos imaginar el enorme legado de unos pueblos que con escasos miles de personas se resisten a desaparecer. Frente a ellos, el paso del tiempo, la Historia que no se detiene y la nueva uniformidad de una vieja Europa que naufraga en los primeros compases del siglo XXI. Una obra fascinante e imprescindible.

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Por el Himalaya

Título: Por el Himalaya

Autor: Sir Francis Younghusband

Reseña hecha por: Iván Marcos @ivanmarcos

Algunos de los grandes exploradores británicos compaginaron su carrera militar con el viaje y la aventura. Sir Francis Younghusband es uno de ellos y brilla con letras de oro en una lista en la que está por derecho propio en el olimpo de los grandes viajeros de la Historia.

Además de militar, explorador y escritor fue una persona con curiosidades por aspectos espirituales. Sus logros y personalidad de acción  también le llevaron a ser presidente de la prestigiosa y eminente Royal Geographical Society.por el himalaya

Sir Francis fue un personaje contradictorio, apasionado y romántico, pero sobre todo fue eminentemente un hombre de acción. Su necesidad de espacios abiertos y de experimentar por si mismo la realidad es un reflejo de su innata curiosidad.

Ahora podemos tener por primera vez en español el presente libro gracias al gran trabajo de La Línea del Horizonte.

El libro nos lleva a algunas de las principales exploraciones en Asia Central. Los territorios que Sir Francis exploró nos trasladan a vivir en carne propia el descubrimiento, el sufrimiento y la sensación de los pioneros.

Como tantos otros viajeros ingleses ya desde su tierna infancia sintió el aroma de Asia al haber nacido en el actual Pakistán. Su vida militar, viajera y mística vivió marcada por muchos de esos lugares de Asia Central. Algunos de esos nombres evocan por si mismos el aroma a viaje y aventura: Himalaya, Tibet, Manchuria, Desierto del Gobi, Cachemira, Karakórum  o el Pamir.

Sir Francis Younghusband como tantos otros exploradores fue un amante de la libertad y un auténtico buscador que hasta el final de sus días mostró una curiosidad innata y un gusto por la vida. A lo largo del libro vamos experimentando un sinfín de emociones que nos llevan a entender parte de lo que sentía. Sus relaciones con los gurkhas de Nepal y en general con todos los habitantes locales son una relación cercana y tierna que choca de lleno con la actitud prepotente que muchos oficiales británicos ejercían en sus colonias.

Hay palabras del libro que pueden trasladarse perfectamente a nuestros días y que giran entorno al sistema educativo y a la necesidad del viaje en la juventud para ampliar miras:

“Los jóvenes necesitan espacio para respirar,estar solos y encontrarse a ellos mismos” .“A los jóvenes se les mete prisa y se les transforma en un rebaño con muchos otros muchachos y se les obliga a meterse en un molde, encajen en él o no”.

La dificultad de muchos de sus viajes iban parejos a un optimismo extremo que quizá acompañó de lleno la fortuna de sus expediciones. El libro se lee como un  auténtico canto a la vida y ayuda a valorar el gusto por la acción, los espacios abiertos y las gentes que aparecen en nuestros camino.

Una obra que es también una llamada a la aventura y a nuestra propia búsqueda interior a través del viaje y  la libertad. Un libro tierno y emotivo que se vuelve  imprescindible y que nos lleva a entender de primera mano la vida de uno de los últimos grandes exploradores.

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