Los viajes de Shackleton a la Antártida

Título: Los viajes de Shackleton a la Antártida

Autores: Alberto Fortes

Reseña hecha por : Carlos Olmo   @vagamundo

EDV Los viajes de Shackleton

Ahora que se cumplen 100 años de la fracasada expedición de Ernest Shackleton a la Antártida, para cruzarla de lado a lado, un proyecto que se llamó Expedición Imperial Transantártica, la publicación de este libro pone la miel en la boca a los que no conocen a Ernest Shackleton, que sin duda después de leerlo, se lanzarán a buscar más publicaciones sobre su vida y aventuras, ya que en poco más de 120 páginas el autor no puede más que resumir brevemente sus peripecias y obsesión por la Antártida, que en última instancia le llevaron a morir muy cerca de ella, en la isla Georgia del Sur.

Es legendario el anuncio publicado en la prensa inglesa el 1 de enero de 1914 en busca de miembros para la expedición: “Se buscan hombres para un viaje peligroso. Sueldo bajo. Mucho frío. No se asegura retorno con vida. Honor y reconocimiento en caso de éxito”. Este anuncio, tan poco motivador para cualquier persona normal, recibió más de 5.000 respuestas.

También es legendaria la frase que circulaba entre exploradores árticos y antárticos: “Para conductor científico, denme ustedes a Scott; para viajar veloz y eficientemente, Amundsen; pero cuando uno se encuentra en una situación desesperada, cuando parece que no hay salvación, conviene arrodillarse y pedir a Dios que le envíe a Shackleton“.

El libro se divide en capítulos que resumen la infancia de Shackleton, su vida como marino mercante, sus ruinosos negocios e intentos de entrar en política, su participación como oficial en distintas expediciones, como la de Scott, y ya como líder, queriendo restañar la herida causada por el fracaso de Scott en nombre de Gran Bretaña en ser la primera persona en alcanzar el Polo Sur geográfico, carrera que ganó, como todos sabemos, el noruego Roald Amundsen, cuyo barco, el Fram, tuve la oportunidad de visitar en el estupendo museo que hay en Oslo.

El punto álgido del libro coincide, como tiene que ser, con el punto álgido de la vida de Shackleton, aquel en el que su expedición más ambiciosa fracasa sin llegar a poner pie en la Antártida porque su barco, el Endurance, queda atrapado en la banquisa durante meses, como describe gráficamente, como una “almendra en una tableta de chocolate” para ser finalmente aplastado y engullido por el océano.

A partir de ese momento la aventura no sería la de atravesar la Antártida, sino la de sobrevivir a las condiciones extremas y a la pérdida del barco, lo que les obligó a realizar un recorrido a pie de cientos de kilómetros, arrastrando tres pesadas barcas de madera, sobre la banquisa antártica, a la que siguió un viaje marítimo en esas frágiles barcas no aptas para las rugientes vientos y olas antárticas, para llegar a la isla Elefante y finalmente, en una desesperada intentona al límite de sus fuerzas, lograron llegar a la isla San Pedro en las Georgias del Sur, donde desembarcaron, y encontraron ayuda en la base ballenera.

Como muy bien describe Javier Reverte, prologuista del libro, “Al ver su rostro en las antiguas fotografías, a mí me sorprende la dureza de sus facciones: parecen esculpidas en piedra. Pero sus ojos destilan inteligencia y ternura (…) Shackleton era un jefe nato, un conductor de hombres. Sabía inculcarles la sed de conquistar territorios ignotos y vírgenes, pero llegado el caso, al fracasar, era capaz de olvidar la llamada de la fama y volcarse en una tarea en apariencia menor: la voluntad de sobrevivir.”

Increíblemente nadie murió y Shackleton y sus hombres regresaron como héroes a Inglaterra a pesar de haber fracasado en su expedición, y se encontraron un mundo en guerra, ya que poco después de su partida en 1914 había comenzado la Primera Guerra Mundial.

Hay un extraordinario documental de 100 minutos que se hizo sobre la aventura en 2000, narrado por Liam Neeson. Para su vision gratuita está en Youtube.

También recomiendo la miniserie de tres horas y media en dos partes que hizo la BBC, con Kenneth Branagh en el papel del aventurero. Está en español en calidad regular en Youtube.

En 2001, en el primer año de mi viaje de vuelta al mundo para Vagamundos.net, hice un viaje desde Curaçao, en el Caribe, hasta Ciudad de Panamá, que incluía el cruce del Canal, en un precioso velero de madera de roble construido en Noruega, el Soren Larsen, con un gran curriculum cinematográfico que incluye la serie La linea Onedin de la BBC y la serie de televisión Shackleton de 1982.

Cuando visité la Antártida en 2003 me di cuenta de la magnitud de su aventura, y escribí un artículo, Exploración Antártica, ¿ciencia, aventura, heroismo o simplemente locura?, donde expresaba mi admiración por la conquista de la Antártida y mi preocupación de que 100 años después el continente sin bandera se convierta en un parque temático de turistas y países empeñados en explotarlo comercialmente.

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China. La venganza del dragón

Título: China. La venganza del dragón

Autora: Georgina Higueras

Reseña hecha por: Iván Marcos  @ivanmarcos

Durante los pasados meses he estado leyendo diversos libros sobre China, es mi particular ciclo literario para tratar de entender algo sobre la que a día de hoy ya  es la segunda potencia económica del mundo. Algunas de esas lecturas las he ido reseñando últimamente en forma de post:

La autora vivió hace varias décadas en el país, lo que le llevó a conocer tanto el idioma como los inicios de la transformación que China lleva experimentando desde finales de la década de los setenta. Su mirada es la de una persona con un extraordinario conocimiento de las diferentes realidades chinas y por lo tanto el libro ayuda a entender de primera mano lo que ha ocurrido en China y como de forma directa influye en el mundo de hoy.

china vengaza del dragon

La Revolución Cultural fue un auténtico genocidio que se llevó por delante millones de chinos, posteriormente Deng Xiaoping comenzó a establecer las pautas de la apertura de China al mundo, y obviamente a la economía mercado. Hoy en día sigue sonando muy representativo aquella frase (tan comunista como capitalista) de que enriquecerse es glorioso,  al igual que sigue muy presente aquello que también dijo el viejo timonel de la nave china: da igual si el gato es blanco o negro, con tal de que cace ratones.

La autora nos va recreando tanto sus experiencias personales como los enormes cambios que China ha ido viviendo en los últimos tiempos. China debe ser entendida como una realidad compleja que ha sufrido durante los pasados dos siglos a manos de países extranjeros: desde los conflictos con Japón a las diferentes guerras del opio con Inglaterra. Durante estos últimos siglos fue perdiendo el poder cultural y tecnológico que la civilización china tuvo durante mucho tiempo. Hoy, en pleno siglo XXI podemos ver como las nuevas realidades de China empiezan a ser vistas como las de un gigante que ha permanecido dormido y que ha empezado a resurgir de una manera tremendamente agresiva y notable.

El libro también nos narra las turbulentas relaciones con diferentes regiones: Hong Kong, Macao, Taiwan, Xinjiang o Tibet. Todas ellas disponen  de unos antecedentes históricos diferentes y sumamente complejos, algunos de ellos siguen estando muy de actualidad, como las recientes protestas en las calles de Hong Kong o las que vivió Taiwan hace unos meses.

Los números indican que China se está convirtiendo en una potencia económica y que millones de personas están saliendo de la pobreza cada año, pero los peros y los problemas no cesan. Hay muchos nubarrones en el desarrollo de China y van desde el plano ambiental al social. Su contaminación extrema empieza a dejar huella en una población que soporta unos índices de polución impensables en cualquier otro país y que ha visto como su suelo o recursos hídricos han sido arrasados por el apetito devorador de un sistema apocalíptico. Los desastres ambientales son incontables, algunos han sido mayúsculos como el proyecto faraónico de las Tres Gargantas  que ha supuesto la movilización de millones de personas y la extinción de diversos pueblos, ciudades e incluso de especies.

La  corrupción es otro de los grandes problemas y una de las principales preocupaciones de la población, los enchufes y las influencias son algo muy propio de China, donde el carnet del Partido sigue permitiendo alcanzar unas cotas de poder, tanto en el ámbito político como en el profesional.

A nivel social empiezan a surgir enormes problemas entre el campo y ciudad, las diferencias sociales ya son notables y  muchos dudan de un sistema que es gobernado por un Partido que se  llama comunista  pero que tiene un día a día ultra capitalista donde lo que más funciona aquello del tanto tienes tanto vales.

La censura extrema, la propaganda y la falta de libertades individuales empieza a impregnar parte de la vida de China. El país presume de  ser el país con más internautas del mundo y de batir todos los record en compras por internet, pero obviamente sus ciudadanos no pueden acceder a información básica: protestas de Tiananmen, los numerosos disidentes , el Dalai Lama o el Tibet siguen siendo temas censurados en el país más poblado del mundo.

Una obra fascinante e imprescindible para seguir aprendiendo sobre las enormes complejidades e incógnitas de China.

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Rusia y sus imperios

Título: Rusia y sus imperios

Autor: Jean Meyer

Reseña hecha por: Iván Marcos  @ivanmarcos

El pasado siglo de Rusia está lleno de hechos claves que han marcado no solamente su propia historia como país e imperio, también han influido sobremanera en las Relaciones Internacionales de todo el mundo. Hay una fuerte carga histórica de primera magnitud en el espacio de tiempo que acontece entre  la propia Revolución Rusa y los inicios del siglo XXI. rusia y sus imperios

Rusia, el país más extenso del mundo, siempre ha tenido una identidad propia que está  a medio camino entre Europa y Asia. A pesar de que los eslavos son mayoría, la complejidad étnica de Rusia y la antigua Unión Soviética era y es enorme. El libro nos ayuda a entender y debido a la extraordinaria documentación se puede considerar como una obra fundamental e imprescindible que engloba más de 100 años de la historia reciente de Rusia.

Han ocurrido demasiadas cosas en Rusia desde finales del siglo XIX hasta los hechos actuales que tienen lugar en Ucrania. Leer libros como el de Meyer nos ayuda a entender todas las contradicciones que se desprenden de un país que ha visto tiempos en los que  Pedro el Grande quiso mirar a Europa hasta los meses recientes en los que existe un importante bloqueo económico entre Rusia y Europa debido al conflicto en Ucrania. El libro nos recrea con lujo de detalles la fascinante y caótica historia de Rusia. Se agrupa en diferentes partes dependiendo de la cronología:

  • La Primera que va desde 1894 a 1914
  • La Segunda parte que va desde 1914 a 1928
  • La Tercera parte que a desde 1929 a 1953
  • La Cuarta parte que va desde 1953 a 1991
  • La Quinta parte que va desde 1991 a 2005

En cada una de dichas épocas se detallan los acontecimientos que marcaron el destino de Rusia y del mundo. También se detallan hechos claves que marcaron la historia de millones de personas en países que formaron parte de aquella Unión Soviética, del Este de Europa con aquel llamado Telón de Acero, pero también de Occidente y  de sus relaciones y conflictos con otros países como fueron China, Estados Unidos, la Alemania nazi o Japón.

Rusia ha protagonizado hechos claves que van desde la formación del Comunismo a la Segunda Guerra Mundial, desde la Guerra Fría al muro de Berlín, desde la Perestroika a las mafias, desde la KGB a las guerras de Afganistán o Chechenia, desde los millones de muertos en el Gulag hasta los millones de muertos en el Holodomor ucraniano.

También es obviamente un libro que nos detalla con lujo de detalles políticos algunos de los protagonistas de su historia reciente. La Historia de  Rusia también va ligada a los Lenin, Stalin, Brezhnev, Gorbachov, Yeltsin o Putin.

La obra me ha parecido de una calidad enorme, y es que con todo lujo de detalles llegamos a entender la complejidad de un país que Churchill consideró con aquella legendaria frase “Rusia es un acertijo envuelto en un misterio dentro de un enigma”.

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El dragón y los demonios extranjeros

Título: El dragón y los demonios extranjeros

Autor: Harry Gregor Geiber

Reseña hecha por: Iván Marcos    @ivanmarcos

Napoleón dijo aquello de que el día que China se despierte el mundo temblará. El que fue conocido como el imperio del centro ha entrado en el siglo XXI con paso firme para ser uno de los países que marquen el discurrir del mundo. Hablar de China como país es quizá quedarse corto, pues estamos ante una civilización con unas peculiaridades propias que la convierte en algo demasiado complejo. Y es quizá esa complejidad la que atrae a Occidente, desde los tiempos de Marco Polo y Matteo Ricci las conexiones entre Asia y Europa han tenido en China un ejemplo claro.el dragon y los demonios

El presente libro retrata parte de la historia de China, pero lo hace de una forma coherente que lo conecta con la propia China, pero también con sus relaciones con el mundo exterior. La propia realidad de China está muy conectada con lo que supone su pasado y presente con la mezcla de su propia cultura con la de los pueblos extranjeros.

Ha llovido mucho desde aquellas hordas mongolas que atemorizaron durante generaciones a la población de China. Para llegar a estos tiempos de la globalización el libro nos va llevando por muchas dinastías chinas, pero también lo hace hasta épocas en las que llegaban conflictos y saberes de fuera. La influencia de extranjeros es notable en una época de China, en la que destacaron aquellos misioneros jesuitas que unieron una parte del saber científico occidental con el de China.

Manchuria siempre ha sido otra tierra compleja, las relaciones con la vecina Rusia nunca han sido demasiado afectuosas, a pesar de que compartieron durante un tiempo los ideales del comunismo y la barbarie del terror rojo. De aquellas viejas disputas territoriales de Manchuria pasamos a los actuales asentamientos de chinos en Siberia y a las siempre constantes tiranteces con su eterno rival asiatico: Japón.

Del comercio y las guerras del opio con los ingleses a la realidad de una Hong Kong que ahora vuelve a estar de actualidad. De los atropellos de las tropas japonesas en China a la opresión que ahora se ejerce sobre territorios de Xinjiang y el Tibet. Mao, el gran timonel genocida como icono de un país que marca el paso de la economía mundial, pero que destroza el medio ambiente y las libertades individuales de un país que ahora puja con fuerza en el tablero global.

Ecos de un pasado glorioso que las nuevas generaciones tratan de recuperar con un comunismo donde el hacerse rico es la meta de algunos que no tuvieron ( o no tienen) problemas en tratar como esclavos a esos millones de infelices chinos que llegan desde el campo buscando el sueño de la gran ciudad. Un país y dos sistemas que no deja indiferente a nadie que viaje por su inmensidad. Y gobernando el timón de China como no, un Partido Comunista que  controla muchas empresas y bajo cuyo control y  censura ha disfrazado el país con luces de neón y con billetes que compran a su antojo lo que quieren en los mercados globales. Antiguos terrenos de cultivo son hoy rascacielos que marcan el horizonte de muchas ciudades donde cada vez se hace más complicado respirar.

El mar que llevo a Zheng He a salir al mundo y que hoy en día rige parte del comercio mundial . China y el mundo, el mundo y China, tan lejos y tan cerca, un capítulo más en una Historia tan fascinante como cruel y contradictoria. Y ahora, cuando los estudiantes de Hong Kong no quieren las normas que vienen de Beijing es cuando se cruzan las grandezas y miserias de ese fascinante país  donde el cielo es casi siempre gris.

Un país en el que se cruzan sin quererlo la fascinación por su historia, el fondo económico de los rascacielos en  Shanghai y la tiranía de la mascare de Tiananmen. Estamos pues ante un libro fascinante, una obra imprescindible para  cualquier persona que quiera entender  algo de la vieja y nueva China.

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La aventura equinoccial de Lope de Aguirre

Título: La aventura equinoccial de Lope de Aguirre

Autor: Ramón J. Sender 

Reseña hecha por: Alicia Ortego   @Alisetter

Tremenda. Esta fue la palabra que vino a mi cabeza en cuanto terminé La Aventura Equinoccial de Lope de Aguirre. Pensaba en la Historia con mayúscula que el gran Ramón J. Sender elaboró, con, claro está, una gran documentación detrás.lope de aguirre

Nos trasladamos a los años de conquistas, y sobre todo rapiña y asesinatos que los españoles cometieron en su avance por el continente americano, varios siglos después de su primer desembarco. Ya se había conquistado el Perú, y de hecho andaban las cosas muy revueltas por allí… Lope de Aguirre había participado en aquella primera conquista y ahora buscaba un lugar propio en otro punto del continente, pero siempre pensando en volver al Perú y reclamar lo que creía le correspondía. Gloria y honor.

Lope de Aguirre se va dibujando poco a poco, en un relato plagado de magníficas descripciones de la selva y de las vivencias de aquellos hombres que iban buscando el sueño del oro.

Me resisto a creer que sólo eso les impulsaba, y de hecho son frecuentes las llamadas a pensar que no, que había mucho más. La sensación de “trabajar” para el Imperio, de alcanzar la Gloria, el Poder, un Nombre en la historia. Pero… muchos de aquéllos soldados ¿realmente creían que iban a alcanzar el Poder? ¿o sencillamente escapaban de un mundo deprimido, de una existencia rutinaria y además pobre, realmente pobre, en los campos manchegos, extremeños, e incluso las montañas de las Vascongadas?

Algunos o muchos también escapaban de las condenas que sobrevolaban sus cabezas por las fechorías cometidas en su tierra. Y aquí podían explayarse a gusto matando y violando, mientras soñaban con llegar a ser hacendados una vez alcanzasen la meta. También se jugaban la vida, pero quizá era porque no valía nada… Una meta, la de El Dorado, muy incierta. Pero meta al fin y al cabo.

Los relatos de los viajeros que antes que ellos habían surcado los ríos y afluentes del gran Amazonas, eran su principal base para alimentar el sueño. Eran pocos pero la voz se había corrido.

Tierras en las que las mujeres ejercían el poder a todos los niveles y en especial el sexual: las Amazonas… Reyes que se hacían cubrir de polvo de oro para homenajear a sus dioses…

Con todo, no era un camino fácil ni mucho menos. Había que tener mucho arrojo para aguantar aquello, esas condiciones, y encajar mentalmente lo desconocido de verdad, de una manera constante, sin pausa: la selva nocturna que se llena del ruido ensordecedor de la Naturaleza. Ruido misterioso y amenazante. Con sus mosquitos, cocodrilos, pirañas capaces de dejar un cuerpo en los huesos en tan sólo unos minutos… incluso tigres (así los llama Ramón J. Sender… ¿hubo / hay tigres en las selvas amazónicas?).

Un hambre implacable para todos los hombres que no están adaptados al medio, y que además significan una superpoblación repentina que dicho medio no puede aguantar.

El hambre se llevó muchas vidas, más que las que pudieron cercenar los guerreros indígenas… Pero quizá no tantas como las que se llevaron sus propios ajusticiamientos. Entre ellos y con ayuda de los esclavos negros (ya existía la trata de esclavos africanos), se aplicaba una Ley en parte traída del origen y en parte improvisada en el camino, como tantas otras cosas.

A veces iban Lope de Aguirre y su hija al barrio de los caribes y todos los indios salían a mirar a la niña en éxtasis. Entonces ella tenía miedo y pedía a su padre volver a casa. A su choza. Los negros llamaban a aquellas chozas ajupas, quizá por tradición de sus poblados de África.

Iban allí los indios desnudos, como la mayor parte en las orillas del Amazonas, y sin duda, era ésa la única manera de vivir en un país tan caluroso. Lo único que llevaban sobre su piel era algún collar de dientes de mono o de hombre, y los más viejos, algunas cabezas humanas reducidas al tamaño del puño y colgadas de la cintura por los cabellos.

Había personas en la expedición que les encontraban a aquellas cabezas parecidos con la cabeza natural de Lope, en la que creían ver la misma sequedad y la misma expresión hermética. También sus facciones parecían reducidas y comprimidas por extrañas presiones exteriores. Nadie le decía eso a nadie, aunque todos lo pensaban.

Lope de Aguirre se va dibujando y va emergiendo como un hombre implacable que poco a poco se distingue por la facilidad con la que ejecuta a los que cree pueden traicionarle en algún sentido, en el que sea. A la más mínima duda ante su liderazgo, que también emerge de manera lenta pero segura en los calores de la selva, encarga a los esclavos -de los que primero se hizo amigo- un estrangulamiento, una ejecución. Una detrás de otra. Tremendo. Ni siquiera su hija Elvira se salva.

Y todo esto mientras llega un momento en que decide renegar del propio Rey, y se reclama a sí mismo como caudillo.

También su final llega, cómo no.

Literatura de la buena, señores.

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El despertar de Asia

Título: El despertar de Asia

Autora:  Georgina Higueras 

Reseña hecha por: Iván Marcos   @ivanmarcos

Una evidente realidad de nuestros días y del futuro devenir del siglo XXI es un tiempo menos atlántico y más asiático. Parece clara la nueva tendencia que viene de Oriente, destacando el nuevo auge económico de diversos países asiáticos que han salido de la pobreza y que abarcan una nueva clase media que avanza con paso firme. el despertar de asiaPero también Asia representa un espacio de numerosos conflictos bélicos  y desastres naturales como los tsunamis que asolaron hace no muchos años a países tan dispares como Japón, Indonesia, Tailandia o Sri Lanka.

Asia es también un enorme caleidoscopio lleno de diversidad, un complejo espacio mucho más caótico que las más estables realidades europeas o norteamericanas. Y es que resulta curioso ver los actuales vaivenes económicos  del denominado mundo occidental si los comparamos con la nueva pujanza de Asia. Pero obviamente el mundo occidental es estable y lineal con la evidente tradición judeocristiana europea y estadounidense que poco o nada tiene que ver con la enorme variedad de culturas, razas y religiones que oscilan entre el enorme espacio que conforme el continente asiático.

El presente libro lleva la huella de una periodista de raza que tiene una contrastada carrera internacional vinculada al continente asiático. La presente obra del inconfundible estilo periodístico en el que de forma amena se van entrelazando realidades de países muy dispares. A lo largo de los capítulos que componen el libro llegamos a las complejidades de Irak, Irán, China, India, Taiwan, Japón, Indonesia o la lejana Australia.

Avanzar por las páginas que nos regala Georgina es hacerlo por la historia reciente del mundo para con el deleite de la lectura poder vivir de primera mano muchas de las contradicciones que componen el mundo asiático. Algunos temas que se citan en el libro valen por si mismos para escribir diversas obras o para seguir consultando otros libros. A modo de ejemplo rescato brevemente algunas de las pinceladas que va a encontrar quien se decida por leer la presente obra:

China y Taiwan: La nueva realidad de China con un sistema esquizofrénico en el que la dictadura comunista convive con un sistema ultracapitalista. Sus avances en el desarrollo de una nueva clase media, su sistema-fábrica del mundo que ha arrasado el medio ambiente. Un país con dos sistemas como nunca ha ocurrido hasta ahora. Las tensas relaciones de Taiwan con una China que le sigue mirando como parte de tu territorio.

Japón: Su enorme conservadurismo que le lleva a ser un país que por un lado abraza el consumismo occidental pero que con otro mira con recelo a Occidente y se enrosca en su pasado y tradiciones. Escenas como las luces de sus ciudades, sus avances tecnológicos o unas geishas de las que cada vez quedan menos. Las tradiciones y el código de honor que viene desde los tiempos de los samurais y que en la actualidad se convierte muchas veces en suicidios o en personas que no salen de sus casos. Sus depravaciones sexuales con el acoso a miles de mujeres que queda en el olvido.

Irán: Un país rico en petróleo , culto y hospitalario que una vez fue Persia y que desde las últimas décadas vive regulado por unas extremas leyes islámicas que rigen la vida y que ha encerrado al país. La nueva realidad social y política que choca de lleno con las ansias de apertura de una buena parte de su población.

India: El tigre asiático que puede pasar desde la miseria absoluta hasta la cuna informática de Bangalore. De sus constantes disputas con Pakistán en el eterno conflicto de Cachemira a la paz y estabilidad que lleva parejo el apellido Gandhi.

Indonesia: El país que cuenta con mayor número de personas musulmanas es a la vez un país donde conviven de forma pacífica la religión islámica con las playas de Bali que fueron sacudidas hace años por atentados integristas.

Irak y sus eternos conflictos, los tiempos recientes han ido marcados por las guerras del golfo, la caída de Saddam Hussein y el auge de los ejércitos privados.

Y para terminar un país como Australia que no es Asia pero que siempre se le nombra en el área Asia Pacífico. Un país con estilo de vida mediterráneo en el que los aborígenes prácticamente fueron aniquilados y que hoy en día sigue mirando con recelo a su pasado genocida con la población nativa.

Son solamente algunas de las que llevan a disfrutar con la lectura que nos ayuda a entender una parte del mundo llena de lugares fascinantes, pero también de desastres naturales y humanos. Ha transcurrido tiempo desde que el libro fue escrito, pero sigue siendo una obra fascinante para cualquier persona interesada en el continente asiático.

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Canta Irlanda

Título: Canta Irlanda

Autor: Javier Reverte

Reseña hecha por@carlosvalades Carlos Valades

If I could throw this lifeless life-line to the wind.
Leave this heart of clay, see you walk, walk away
Into the night, and through the rain
Into the half light and through the flame.”

Bad. U2

Lo mío con Irlanda empezó como un amor a distancia, una cita a ciegas de la que solo tenía una pequeña imagen de una webcam situada en la calle principal de Galway. Cada día, en Madrid, encendía el ordenador y veía colores brillantes y luz en una atmósfera cargada de fina lluvia y humedad. Porque Irlanda es el país que acoge a todos los amnistiados, los que buscan perderse, a los que la vida se les ha desenfocado y necesitan salir de plano. Y bueno si, luego está el inglés, que es la excusa perfecta para salir pitando a por una Guiness y pegar la hebra con un irlandés al que, sobre todo, no entiendes ni palabra, pero que tras un par de pintas te pasa el brazo por el hombro y te cuenta su último desengaño amoroso. canta-irlanda-de-javier-reverte

Y eso es Irlanda, un país que tiene una lira en su bandera, tierra de poetas malditos, escritores de servilletas, ahogapenas y héroes que lucharon contra la pérfida Albión. Porque todo irlandés expatriado lleva en su interior a un Ulises, un John Wayne que mientras celebra San Patricio, sueña con regresar a su Inisfree, imagen idílica de una tierra verde y fértil, y besar a su pelirroja Maureen O´Hara como ya reflejó John Ford en la que, tal vez sea una de las mejores películas de la historia del cine: The Quiet man.

Un mochilón con el diccionario Collins tamaño King size, un par de mudas y un chubasquero inservible fueron mis compañeros materiales de viaje. Los inmateriales pesaban mucho más. Me enfocaba de día, pero me volvía a desenfocar de noche en un bucle etílico que al parecer me funcionaba, ya que cada vez entendía más a los irlandeses, incluso a los estibadores del puerto de Galway a unas horas desaconsejables, en los más variopintos lugares. Pero eso es otra historia.

Reverte, como amante de las letras, persigue a los escritores, y entre lo más celebrado de Dublín está el Bloomsday , un paseo por los rincones que Leopold Bloom recorre en la novela “Ulises” de James Joyce, y que se celebra cada 16 de junio desde 1954.

El recorrido del libro continúa por la tensionada Irlanda del norte, donde Belfast es la punta de un iceberg en el que la violencia soterrada y la calma tensa solo espera un pequeño detonante para estallar. Yo, desoyendo las recomendaciones que aconsejan no volver a los lugares donde se fue feliz, regresé a Irlanda dos años después, ya que me había dejado varias piezas del puzzle, entre ellas Belfast. Recuerdo pasear por la tristemente conocida Shankill Road, terreno unionista, lleno de referencias a la madre patria, Gran Bretaña, mientras un helicóptero sobrevolaba constantemente la zona. Un grupo de skinheads me increpó, y la tomaron con mi pelo, que no debía estar dentro de sus cánones de ortodoxia nazi y tuve que aligerar el paso. Tomé una foto del helicóptero y de un grafiti donde se podía leer “Happiness.” A mi regreso, cuando recogí las copias del laboratorio, a esa foto le faltaba la “H”, y quise ver que la felicidad en ese lugar es impostada, está coja y desequilibrada, como un funambulista con muleta.

Mientras tanto me conformo con una de las mejores cosas que ha parido esa ciudad, el inmenso Van Morrison. ¿Navegamos?.

Vale, todo el mundo tiene un “fin del mundo” al que mandar a alguien o en el que desaparecer. Pero cuando te planteas vivir en las islas Aran, la cosa ya va en serio. Un terruño azotado por vientos huracanados, borrascas que van entrando una tras otra como las colas del paro en las oficinas del Inem, hombres de nombre Paddy que no han utilizado un abrebotellas en su vida y nula conexión con la civilización entendida como todo occidental la entiende. Encanto tiene, recio, pero lo tiene.

El bueno de Javier, repasa la vida y milagros de inmensos escritores de la talla de Oscar Wilde, William Yeats, o Samuel Beckett, que curiosamente murieron fuera de Irlanda.

Antes de “El señor de los anillos” ya estaba el Anillo de Claddagh, que no tiene la función de gobernarlos a todos, pero que se convierte en un magnífico indicador de la situación sentimental de la persona que lo porta. Consiste en un corazón coronado, que está sujeto por dos manos. Si se lleva en la mano derecha con el corazón hacia fuera, significa que estás libre, nadie ha conquistado tu corazón. Si el corazón apunta hacia ti, ya estás en capilla. Y aquí entra en juego la capacidad de metabolizar la cerveza negra y observar las manos de las señoritas antes de desenfocar la visión a niveles absurdos. El ojo de halcón.

En definitiva, un libro que te gustará si te gusta la Guiness, el trébol Shamrock, el color verde, o mirar los anillos a las chicas.

En cuanto a mi, después de trabajar como cocinero en un restaurante italiano, compartir piso con una ninfómana francesa, enfocarme y desenfocarme diariamente, y aprender una sola palabra en gaélico (Sláinte), decidí regresar a tomar un poco de color en estas latitudes.

 

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