El despertar de Asia

Título: El despertar de Asia

Autora:  Georgina Higueras 

Reseña hecha por: Iván Marcos   @ivanmarcos

Una evidente realidad de nuestros días y del futuro devenir del siglo XXI es un tiempo menos atlántico y más asiático. Parece clara la nueva tendencia que viene de Oriente, destacando el nuevo auge económico de diversos países asiáticos que han salido de la pobreza y que abarcan una nueva clase media que avanza con paso firme. el despertar de asiaPero también Asia representa un espacio de numerosos conflictos bélicos  y desastres naturales como los tsunamis que asolaron hace no muchos años a países tan dispares como Japón, Indonesia, Tailandia o Sri Lanka.

Asia es también un enorme caleidoscopio lleno de diversidad, un complejo espacio mucho más caótico que las más estables realidades europeas o norteamericanas. Y es que resulta curioso ver los actuales vaivenes económicos  del denominado mundo occidental si los comparamos con la nueva pujanza de Asia. Pero obviamente el mundo occidental es estable y lineal con la evidente tradición judeocristiana europea y estadounidense que poco o nada tiene que ver con la enorme variedad de culturas, razas y religiones que oscilan entre el enorme espacio que conforme el continente asiático.

El presente libro lleva la huella de una periodista de raza que tiene una contrastada carrera internacional vinculada al continente asiático. La presente obra del inconfundible estilo periodístico en el que de forma amena se van entrelazando realidades de países muy dispares. A lo largo de los capítulos que componen el libro llegamos a las complejidades de Irak, Irán, China, India, Taiwan, Japón, Indonesia o la lejana Australia.

Avanzar por las páginas que nos regala Georgina es hacerlo por la historia reciente del mundo para con el deleite de la lectura poder vivir de primera mano muchas de las contradicciones que componen el mundo asiático. Algunos temas que se citan en el libro valen por si mismos para escribir diversas obras o para seguir consultando otros libros. A modo de ejemplo rescato brevemente algunas de las pinceladas que va a encontrar quien se decida por leer la presente obra:

China y Taiwan: La nueva realidad de China con un sistema esquizofrénico en el que la dictadura comunista convive con un sistema ultracapitalista. Sus avances en el desarrollo de una nueva clase media, su sistema-fábrica del mundo que ha arrasado el medio ambiente. Un país con dos sistemas como nunca ha ocurrido hasta ahora. Las tensas relaciones de Taiwan con una China que le sigue mirando como parte de tu territorio.

Japón: Su enorme conservadurismo que le lleva a ser un país que por un lado abraza el consumismo occidental pero que con otro mira con recelo a Occidente y se enrosca en su pasado y tradiciones. Escenas como las luces de sus ciudades, sus avances tecnológicos o unas geishas de las que cada vez quedan menos. Las tradiciones y el código de honor que viene desde los tiempos de los samurais y que en la actualidad se convierte muchas veces en suicidios o en personas que no salen de sus casos. Sus depravaciones sexuales con el acoso a miles de mujeres que queda en el olvido.

Irán: Un país rico en petróleo , culto y hospitalario que una vez fue Persia y que desde las últimas décadas vive regulado por unas extremas leyes islámicas que rigen la vida y que ha encerrado al país. La nueva realidad social y política que choca de lleno con las ansias de apertura de una buena parte de su población.

India: El tigre asiático que puede pasar desde la miseria absoluta hasta la cuna informática de Bangalore. De sus constantes disputas con Pakistán en el eterno conflicto de Cachemira a la paz y estabilidad que lleva parejo el apellido Gandhi.

Indonesia: El país que cuenta con mayor número de personas musulmanas es a la vez un país donde conviven de forma pacífica la religión islámica con las playas de Bali que fueron sacudidas hace años por atentados integristas.

Irak y sus eternos conflictos, los tiempos recientes han ido marcados por las guerras del golfo, la caída de Saddam Hussein y el auge de los ejércitos privados.

Y para terminar un país como Australia que no es Asia pero que siempre se le nombra en el área Asia Pacífico. Un país con estilo de vida mediterráneo en el que los aborígenes prácticamente fueron aniquilados y que hoy en día sigue mirando con recelo a su pasado genocida con la población nativa.

Son solamente algunas de las que llevan a disfrutar con la lectura que nos ayuda a entender una parte del mundo llena de lugares fascinantes, pero también de desastres naturales y humanos. Ha transcurrido tiempo desde que el libro fue escrito, pero sigue siendo una obra fascinante para cualquier persona interesada en el continente asiático.

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Canta Irlanda

Título: Canta Irlanda

Autor: Javier Reverte

Reseña hecha por@carlosvalades Carlos Valades

If I could throw this lifeless life-line to the wind.
Leave this heart of clay, see you walk, walk away
Into the night, and through the rain
Into the half light and through the flame.”

Bad. U2

Lo mío con Irlanda empezó como un amor a distancia, una cita a ciegas de la que solo tenía una pequeña imagen de una webcam situada en la calle principal de Galway. Cada día, en Madrid, encendía el ordenador y veía colores brillantes y luz en una atmósfera cargada de fina lluvia y humedad. Porque Irlanda es el país que acoge a todos los amnistiados, los que buscan perderse, a los que la vida se les ha desenfocado y necesitan salir de plano. Y bueno si, luego está el inglés, que es la excusa perfecta para salir pitando a por una Guiness y pegar la hebra con un irlandés al que, sobre todo, no entiendes ni palabra, pero que tras un par de pintas te pasa el brazo por el hombro y te cuenta su último desengaño amoroso. canta-irlanda-de-javier-reverte

Y eso es Irlanda, un país que tiene una lira en su bandera, tierra de poetas malditos, escritores de servilletas, ahogapenas y héroes que lucharon contra la pérfida Albión. Porque todo irlandés expatriado lleva en su interior a un Ulises, un John Wayne que mientras celebra San Patricio, sueña con regresar a su Inisfree, imagen idílica de una tierra verde y fértil, y besar a su pelirroja Maureen O´Hara como ya reflejó John Ford en la que, tal vez sea una de las mejores películas de la historia del cine: The Quiet man.

Un mochilón con el diccionario Collins tamaño King size, un par de mudas y un chubasquero inservible fueron mis compañeros materiales de viaje. Los inmateriales pesaban mucho más. Me enfocaba de día, pero me volvía a desenfocar de noche en un bucle etílico que al parecer me funcionaba, ya que cada vez entendía más a los irlandeses, incluso a los estibadores del puerto de Galway a unas horas desaconsejables, en los más variopintos lugares. Pero eso es otra historia.

Reverte, como amante de las letras, persigue a los escritores, y entre lo más celebrado de Dublín está el Bloomsday , un paseo por los rincones que Leopold Bloom recorre en la novela “Ulises” de James Joyce, y que se celebra cada 16 de junio desde 1954.

El recorrido del libro continúa por la tensionada Irlanda del norte, donde Belfast es la punta de un iceberg en el que la violencia soterrada y la calma tensa solo espera un pequeño detonante para estallar. Yo, desoyendo las recomendaciones que aconsejan no volver a los lugares donde se fue feliz, regresé a Irlanda dos años después, ya que me había dejado varias piezas del puzzle, entre ellas Belfast. Recuerdo pasear por la tristemente conocida Shankill Road, terreno unionista, lleno de referencias a la madre patria, Gran Bretaña, mientras un helicóptero sobrevolaba constantemente la zona. Un grupo de skinheads me increpó, y la tomaron con mi pelo, que no debía estar dentro de sus cánones de ortodoxia nazi y tuve que aligerar el paso. Tomé una foto del helicóptero y de un grafiti donde se podía leer “Happiness.” A mi regreso, cuando recogí las copias del laboratorio, a esa foto le faltaba la “H”, y quise ver que la felicidad en ese lugar es impostada, está coja y desequilibrada, como un funambulista con muleta.

Mientras tanto me conformo con una de las mejores cosas que ha parido esa ciudad, el inmenso Van Morrison. ¿Navegamos?.

Vale, todo el mundo tiene un “fin del mundo” al que mandar a alguien o en el que desaparecer. Pero cuando te planteas vivir en las islas Aran, la cosa ya va en serio. Un terruño azotado por vientos huracanados, borrascas que van entrando una tras otra como las colas del paro en las oficinas del Inem, hombres de nombre Paddy que no han utilizado un abrebotellas en su vida y nula conexión con la civilización entendida como todo occidental la entiende. Encanto tiene, recio, pero lo tiene.

El bueno de Javier, repasa la vida y milagros de inmensos escritores de la talla de Oscar Wilde, William Yeats, o Samuel Beckett, que curiosamente murieron fuera de Irlanda.

Antes de “El señor de los anillos” ya estaba el Anillo de Claddagh, que no tiene la función de gobernarlos a todos, pero que se convierte en un magnífico indicador de la situación sentimental de la persona que lo porta. Consiste en un corazón coronado, que está sujeto por dos manos. Si se lleva en la mano derecha con el corazón hacia fuera, significa que estás libre, nadie ha conquistado tu corazón. Si el corazón apunta hacia ti, ya estás en capilla. Y aquí entra en juego la capacidad de metabolizar la cerveza negra y observar las manos de las señoritas antes de desenfocar la visión a niveles absurdos. El ojo de halcón.

En definitiva, un libro que te gustará si te gusta la Guiness, el trébol Shamrock, el color verde, o mirar los anillos a las chicas.

En cuanto a mi, después de trabajar como cocinero en un restaurante italiano, compartir piso con una ninfómana francesa, enfocarme y desenfocarme diariamente, y aprender una sola palabra en gaélico (Sláinte), decidí regresar a tomar un poco de color en estas latitudes.

 

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El vagón de las mujeres

Título: El vagón de las mujeres

Autora: Anita Nair

Reseña hecha por: Florencia Molinero

Anita Nair, una de las voces más interesantes de la literatura india actual y de gran éxito mundial, nos traslada mediante una mezcla de tradición y modernidad, hacia una historia dedicada a la posición de la mujer en India. Una manera muy acertada de adentrarse en otra cultura, mediante una prosa fresca, sencilla, amena, lo cual hace que este viaje literario valga la pena. portada-vagon-mujeres

En la estación de Bangalore, en la India, Akhila, una mujer soltera de cuarenta y cinco años, anhelante de saber, que ha dependido siempre su familia, siente un repentino impulso de huir de todo. Está a punto de realizar su gran sueño: subirse sola al vagón de un tren expreso que atraviesa la India en dirección al sur, hacia Kanyakumari, tierra de Vivekananda, el santo que enseño al mundo a levantarse, a despertar y no rendirse hasta haber conseguido sus objetivos.

Con ella viajan cinco mujeres con quienes comparte pronto confidencias y establece un fuerte vínculo: Janaki Prabhakar, una madre confundida; Margaret Paulraj, una profesora de química casada con un hombre tiránico; Prabha Devi, una una sumisa esposa que busca su verdadera identidad, una mujer cuyos sueños e inocencia se rompieron; Sheela Vasudevan, una adolescente de catorce años que comprende los últimos deseos de su abuela mejor que nadie y que parece comprender mejor que nadie lo que ellas buscan; y finalmente Marikolanthu, que ha vivido más experiencias que todas ellas juntas.

Al subir a la litera de aquel vagón, la protagonista encuentra un mundo inesperado. Al calor de las confidencias susurradas durante la noche, Akhila intenta encontrar respuesta a lo que le ha preocupado desde siempre, los mismos dilemas que definen el viaje que cada mujer emprende en la vida para descubrir el amor, el matrimonio, la felicidad, la familia, la amistad y el trabajo en la India. Akhila supo que podía decir a aquellas mujeres lo que quisiera, sus secretos, sus deseos y temores. A cambio, podría preguntarles cualquier cosa que se le ocurriera. Pues, sabía que no se volverían a ver nunca más. Hacía tiempo que no se permitía una cosa semejante; airear sus sentimientos y pensamientos sin tener que preocuparse porque alguien fuera a utilizarlos en su contra algún día.

Confía en tu instinto. Tienes que encontrar tus propias respuestas. Nadie puede ayudarte a hacerlo. Solo recuerda que tienes que mirar por ti misma. Nadie más lo hará por ti” es una de las frases que aparecen en sus cautivadoras conversaciones durante las prolongadas horas del viaje.

El vagón de las mujeres” resultó ser un libro inspirador, un placer para los sentidos y para seguir descubriendo la cultura de un país increíblemente fascinante como lo es India. El contexto del vagón de tren es un pretexto para sumergirnos en la vida de las mujeres en el país a través de la protagonista. La autora logra trasladarnos mediante una escritura ágil, sencilla y directa hacia su país, tan diferente al de cualquier lector occidental, pero de una manera amena que hace que ese viaje merezca ser vivido.

La historia no pierde ningún ápice de interés al acabar su lectura. Muchos viajeros se sentirán identificados con muchas de las situaciones que suceden, pues se trata de una novela viajera que continuamente traza imágenes con la realidad que uno encuentra en los viajes en trenes por India.

Akhila veía a la vida como un loto de mil pétalos que debía conocer antes de encontrar la satisfacción personal. Cada vez que los viajeros emprenden una nueva aventura buscan lo mismo que la protagonista: perderse en lo desconocido para encontrarse a sí mismos.

Indira Ghandi, figura nacional de la India actual, alguna vez comentó que “para liberarse, la mujer debe sentirse libre, no para rivalizar con los hombres, sino libres en sus capacidades y personalidad.” 

 

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Lituma en los Andes

Título: Lituma en los Andes

Autor: Mario Vargas Llosa

Reseña hecha por: Alicia Ortego  @Alisetter

Buscando lecturas sobre mi próximo destino, acudo a uno de los más insignes escritores del país, Mario Vargas Llosa, premio Nobel de Literatura. Tiene grandes libros, no me cabe duda, como La fiesta del Chivo por poner sólo un ejemplo. LitumaAndes

Es de esos autores que quizá no siempre sea un valor seguro, y a nivel personal manifiesta una ideología liberal y conservadora en sus muchos escritos de prensa y declaraciones que hace que me piense bastante si voy a leer algo de él o no…

Pero en esta ocasión decidí seguir al instinto.

Me he encontrado con un relato en el que logra pintar muchas cosas de su país, Perú, en un pequeño escenario y con unos cuantos personajes.

Desde la presencia de Sendero Luminoso y su “Revolución” fanática, llevada a cabo por descontentos idealistas que cayeron en una especie de trance extremista que les llevó a cometer todo tipo de asesinatos y masacres…

Hasta las creencias que siguen vigentes en las cumbres andinas, allá donde parece que el resto del mundo no llega, o llega muy deteriorado ya. Allá donde trabajan y malviven los parias, los que necesitan esconderse, los que no les quedó otro camino.

Minas pobrísimas que subsisten, con hombres cuyo único escape son las noches bañados en pisco, en la cantina regentada por un par de personajes extraños que juegan con las fuerzas ocultas, las tradiciones andinas.

Hombres que temen a la propia naturaleza, pues allí es muy fuerte y claramente superior al ser humano. Terremotos, derrumbamientos, frío, altitud. ¿Cómo no temerla, cuando hay que vivir en barracones de madera sin ningún equipamiento más que los catres y unas horas de luz después de ponerse el sol?

Un miedo que llega a tal punto que hace que la sinrazón gane la partida y lleguen a realizar sacrificios para tratar de que los espíritus que rondan las noches no vayan a por ellos. Para tranquilizar a esos seres que no son humanos ni animales, para tranquilizarse a sí mismos, para encontrar una razón a la existencia miserable. A veces alguien tiene que morir, o desaparecer, para calmar a las Fuerzas del Mal (o a los de Sendero, que vienen complicando las cosas).

Todos estos cerros están llenos de enemigos –dijo suavemente-. Viven ahí dentro. Se la pasan urdiendo sus maldades día y noche. Hacen daños y más daños. Ésa es la razón de tantos accidentes. Los derrumbes en los socavones. Los cambiones a los que se les vaciaron los frenos o les faltó pista en las curvas. Las cajas de dinamita que estallan llevándose piernas y cabezas.

Y todo ello con relatos de la otra vida, de las otras partes del Perú, de donde proceden los allí presentes. Narcos, prostitución, amor, corrupción policial, pasiones, gastronomía.

Vargas Llosa entremezcla muy bien unas historias con otras, obligándote a estar activo en la lectura para no perderte, pero sin tensar tanto la cuerda como para que lo dejes.

Mientras te cuenta cómo llegan los de Sendero y cometen asesinatos a los que ellos consideran los enemigos del pueblo, o a las “fuentes de riqueza” como el rebaño de vicuñas que un mudito cuidaba con todo su amor, describe una noche estrellada magnífica, donde el frío corta la piel pero en la que la silueta de las enormes montañas se recorta en el horizonte de manera majestuosa.

O, en medio de un diálogo, como el que no quiere la cosa, habla de las costumbres o fiestas del mundo rural,

La figura alada descendía, daba una gran curva majestuosa sobre sus cabezas y empezaba a alejarse, con una especie de desdén. Sí, un cóndor. Él sabía que en algunos pueblos de Junín, en las fiestas del santo patrono, los capturaban vivos y los amarraban a los toros para que éstos los fueran picoteando mientras los serruchos los toreaban. Sería cosa de ver”

Describe magníficamente la mirada fría y obtusa de los de Sendero, que tanto me recordó a uno que conocí en el Rastro hace ya muchos años, cuando era estudiante universitaria. Lideraba un grupo de simpatizantes de Sendero, entonces la guerrilla seguía estando activa en Perú. Ellos ponían su puestecito junto al Metro de Tirso de Molina y repartían y vendían textos marxistas-maoístas y qué sé yo. Revolucionarios, ja. Nunca olvidaré la comida en su casa a la que fui invitada junto con otros espontáneos. Sus hijos de 3 y 4 años estaban en la casa solos, encerrados bajo llave, esperando a que llegase su padre. Y no se les permitió agachar la cabeza cuando los demás se pusieron a cantar la Internacional. E incluso al mayor, como digo con 4 ó 5 años, le amonestó al finalizar la canción porque se había equivocado en no sé qué estrofa. Son sólo algunos “detalles” de aquella comida marciana en la que me vi apresada. Esa mirada fría que describe Vargas Llosa me recordó tanto a aquél tipo… Durante mucho tiempo eludí ése camino para adentrarme en el mercadillo madrileño de los domingos.

En fin, recuerdos aparte, gracias a Vargas Llosa me he internado durante unos cuantos días en la cultura andina, el Perú de hace unos años y seguramente, cuando pise aquéllas tierras, algunos rostros y escenas me hagan recordar a este libro que tiene algo de místico, algo de mundano, algo de aventurero, algo de acción… ;)

 

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El último tramo

Título: El último tramo

Autor: Patrick Leigh Fermor

Reseña hecha por: Iván Marcos   @ivanmarcos

Cuando falleció Patrick Leigh Fermor , el bueno de Jacinto Antón  escribió un hermoso texto en su homenaje y dijo aquello de que “Los héroes y los poetas no deberían morir nunca”.

Dolores Payás dijo en aquel Drink time: “Hay personas que aun sin saberlo o  quererlo adquieren una extraordinaria importancia en la vida de los demás. Son hombres o mujeres que convocan mundos y crean paisajes, ventilan horizontes , desvían trayectorias biográficas. Patrick Leigh Fermor era una de estas personas”. el ultimo tramo

Hay algo intangible y emocional que va parejo a la figura de Patrick Leigh Fermor, y como tantos otros sentimientos es algo que no se puede explicar racionalmente.

Sus libros me ayudaron en el momento que más lo necesitaba, y debo decir que todavía lo siguen haciendo. Eso es algo que por si mismo tiene un enorme peso para quererle y admirarle, como escritor, pero también como persona, viajero romántico, eterno aprendiz o estudiante autodidacta.

Sus obras son clasificadas por algunos críticos como auténticas obras maestras que trascienden el mundo de la literatura de viajes. Pero más allá de la calidad de su extraordinaria prosa, hay algo mucho más trascendental y que llega a un lugar inclasificable: el alma de muchos lectores y viajeros.

Por aquí ya hemos reseñado algunas de sus obras, su lograda biografía, sus aventuras por monasterios en Un tiempo para callar” o sus extraordinarios homenajes a Grecia en “Mani” y “Roumeli”. Pero su vida, queramos o no está muy ligada al viaje que marcaría su vida: la aventura que empezaba abandonando su Inglaterra natal y que atravesando Europa a pie tenía como destino llegar hasta la vieja Constantinopla. Aquel viaje fue durante décadas una obra inacabada y que para muchos constituía un halo misterioso y legendario que ayudaba a agrandar la propia leyenda del autor.

Aquella trilogía inacabada empezaba con “El tiempo de los regalos” y continuaba con “Entre los bosques y el agua” con un sugerente Continuará…

El destino quiso que Paddy no acabase aquel viaje en el cruce de caminos de la antigua Constantinopla. Parece evidente que la actual Estambul hubiera sido sin lugar a dudas un buen final para tan emotivo viaje,  pero el camino, la vida o la providencia hizo que su vida quedara ligada a Grecia. Como si de un Lord Byron se tratara , Patrick Leigh Fermor consumía de forma intensa el  placer de vivir como gran exponente del Carpe Diem.

Su vida fue sin duda como la de un personaje sacado del Renacimiento y de un libro de aventuras. Grecia fue el perfecto hogar para mirar el destino de una vida irrepetible y llena de vivencias. Fue allí donde encontró su hogar bajo los abrigos del sabio y antiguo Mar Mediterráneo. El amor por Grecia fue una semilla que le serviría más adelante para disfrutar la vida, pero también para ser el querido héroe de la II Guerra Mundial con el épico secuestro del general Kreipe.

El perfeccionismo en su prosa y los síntomas de la vejez fueron haciendo que la última obra de la trilogía permaneciera sin publicarse. La muerte del autor posibilitó que su biógrafa Artemis Cooper nos regalará un maravilloso repaso a su vida en forma de biografía, incluyendo una parte de aquel viaje que permanecía inacabado. Pero lo que todo el mundo esperaba era poder leer la prosa de Paddy y ver  lo que depararía aquel final de viaje atravesando una parte de Rumania, Bulgaria, Estambul y un final de viaje del que se podía intuir sería Grecia.

Por todo eso y por mucho más debemos decir que el presente libro tiene ese halo de estar ante algo trascendental y tremendamente especial. Como si de una llave misteriosa que abre un cofre secreto se tratase, vamos a tener la oportunidad de recoger el manuscrito inacabado e ir en volandas para poder acabar tan legendario viaje.

La obra  ha tenido que ser publicada cuando Paddy ya no estaba entre nosotros, probablemente de estar con vida se hubiera necesitado más y más repasos debido a  su sofisticada manera de escribir y a su incurable perfeccionismo.

Pero es de agradecer que en vez de quedarse en el olvido como un viaje inacabado podamos llegar a nuestra casilla final, y todo  gracias al talento artesano de la propia Artemis Cooper y del legendario Colin Thubron que tanto quisieron a Paddy.

De nuevo volvemos a estar en camino con Paddy, y es que no hay mejor definición que el legendario y mítico “Solvitur ambulando” ( se resuelve andando ) que le dijo nuestro eterno héroe al también escritor viajero Bruce Chatwin.

Avanzamos pues por lugares legendarios de los Balcanes, cruces por antonomasia entre religiones, pueblos, razas y lenguas para mostrarnos la gran encrucijada del Oriente sureño de la vieja Europa. Lugares donde el viejo imperio otomano todavía mostraba ( y muestra) sus recuerdos y la herencia de los choques que las citadas tierras vivieron durante siglos.

Llegamos a vivir y sentir múltiples aventuras en Sofia, Rila, Plovdiv, Veliko Tarnovo, Varna ,Bucarest el Mar Negro y el monte Athos. Pero también llegaremos a estar en infinidad de lugares perdidos y remotos. Y es que el final del viaje no iba a ser menos que los miles de kilómetros que dejamos atrás en las puertas de hierro. Volamos por Bulgaria y Rumania entre campesinos, intelectuales, hermosas damas, monjes y nobles. Todo ello deja intuir  la mezcla cosmopolita e integradora que siempre marcó la vida de Paddy.

Y si un día  dormimos en camastros populares el otro lo hacemos en cuevas, en palacios o en monasterios. Paddy era querido allá por donde pasaba, bien fuera con estudiantes, campesinos, pescadores, nobles, profesores, prostitutas, monjes de clausura o diplomáticos.

La inigualable curiosidad de Paddy nos lleva a seguir sorprendiéndonos por las extraordinarias descripciones de todo lo que ve. Volvemos a sentir el calor que dan las páginas de los viejos libros que hay en algunas bibliotecas que fueron apareciendo en el camino y en las que tanto disfrutaba.

Quizá la sencillez y la mirada humilde de Paddy sea el legado que mejor le define, como las hermosas palabras que permanecen eternas al dejar el monte Athos y que pueden ser una gran despedida de la propia vida: “Me ha invadido una gran sensación de tristeza al tener que abandonar esta vida sosegada y feliz”.

Como bien dijo Jacinto Antón, estamos ante el último aventurero romántico de nuestro tiempo. Así que ahora , con tan especial viaje acabado, solamente nos queda darle las gracias por todo  a nuestro querido Paddy y brindar en su honor con una copa de raki.

Seguiremos siempre queriéndole y sintiendo su sonrisa  cosmopolita y lectora a nuestro lado. Su recuerdo nos lleva a seguir caminando con nuestra mochila a lo largo de esa maravillosa ruta que forman los viajes del corazón, los libros viejos  y todas las gentes de bien que aparecen en el maravilloso tiempo de los regalos que es la propia vida.

Poco después de morir, encontraron una anotación en uno de los libros que estaba leyendo en sus últimos días: “Amor y bendiciones para todos los amigos, gracias a todos por una vida de inmensa felicidad”.

Gracias querido Paddy.

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El cuerno del elefante

Título: El cuerno del elefante. Un viaje a Sudán

Autor: Paco Nadal   @paconadal

Reseña hecha por: Iván Marcos  @ivanmarcos

Hay viajes y viajes, algunos tienen motivaciones diversas que nos llevan a elegir un destino  dependiendo de múltiples factores. Las decisiones para ir a un lugar son tan variadas y van a depender de cada viajer@, unos buscan el descanso, otros  la belleza, algunos van en busca de un sueño, la mayor parte lo hacen por la mera curiosidad de ir a un lugar que no conocen y les atrae. cuerno del elefante paco nadal

Hay otros viajes que pueden ir determinados por hechos tan complejos como entender un hecho histórico,  disfrutar un paraje natural o incluso el haber leído un libro. En otras ocasiones el viaje se presenta como un hecho trascendental que nos ayuda a huir de donde partimos o a realizar una búsqueda personal que en muchos casos suele ser interior y más emocional que racional. El presente libro quizá podría clasificarse como una huida o una búsqueda donde la dureza del destino lo refleja.

Paco Nadal es probablemente uno de los autores más reconocidos de España en ese complejo  universo que gira alrededor de los viajes. Su espacio en El Viajero de El País es un blog referencia desde hace años, y son notables sus colaboraciones con los medios tradicionales de televisión o radio. Todo ello es muy destacable y nos demuestra su actividad polivalente que le lleva a ser un referente clave en cualquier tipo de medios, desde los tradicionales a  los  digitales. Y ahora también podemos disfrutar de su faceta literaria, como bien nos lo demuestra el presente libro.

Cabe señalar que se ha unido un autor polivalente con una editorial que hace lo mismo, pues La línea del horizonte ha ido acoplando magistralmente el formato tradicional del libro en papel con los libros electrónicos, los blogs y la actividad en los medios de la web social. La cuidada edición habla muy bien de la forma en la que autor y editorial se han adaptado al mundo de hoy.

Paco es un viajero de esos que ayudan a otros a crecer, transmite empatía y humanismo por los cuatro costados, en definitiva es un tipo campechano, afable, cercano y que desprende simpatía a raudales. La empatía que transmite es algo que sin duda ayuda en cualquier lugar, pero es vital cuando sales al mundo con una mochila al hombro. La empatía es sin duda característica que cualquier viajero que se precie debería manejar y algo que nos ayuda a relacionarnos con nuestros semejantes, algo que en el libro va apareciendo en diversas situaciones que le llevan a hablar con todo tipo de personas que van de extremos,  desde las humildes gentes locales que no tienen nada a diplomáticos.

Además de todo eso, Paco Nadal es quizá la persona que mejor ha sabido ( y sabe) compaginar magistralmente  los medios tradicionales con todo lo que engloba a la llamada web 2.0.Para cualquier periodista y escritor que se precie debe ser un gran estímulo el pasar de escribir entradas cortas en un blog a hacerlo en un libro. El formato, e incluso la temática difiere notablemente, y en el caso que nos concierne  se ha realizado con la maestría que da el saber torear en todo tipo de plazas.

El libro es un viaje  y una búsqueda ( o huida ) del autor, y como si de una ruleta rusa se tratara nos lleva a uno de los países menos recomendables para realizar un viaje:Sudán. Con razón no se iba a encontrar a ninguna pareja en viaje de novios romántico, ni a un grupo organizado o mochileros aventureros. Y es que Sudán en un destino muy complejo que muy de vez en cuando abre titulares por hambrunas o por conflictos étnicos y religiosos.

Viajamos con Paco por un país desconocido y agreste que nos lleva a  un mundo hostil  y real alejado de cualquier tipo de comodidades. La dureza del terreno nos va incrustando arena en las botas y nos va dejando la boca reseca de arena al hacernos participes de la desesperación del autor ante los hechos y situaciones que van apareciendo: transportes complicados, burocracia extrema, alojamientos infames o escasez de alimentos.

Vamos de aquí para allá sin rumbo demasiado fijo, la inmensidad del desierto se une a la gestión que del tiempo hay en el continente africano. Nada puede asegurarse en lo que concierne a horarios de transportes o en la hora de salida o llegada, la paciencia y serenidad africana va apareciendo en el libro y va desgranando hechos que llevan a vivir momentos de desesperación y frustración.

Hay una cita en el libro del gran Bruce Chatwin “Todos necesitan del acicate de una búsqueda para vivir, para el viajero ese acicate reside en cualquier sueño” . Cuesta pensar que Paco Nadal o cualquiera de nosotros fuera buscando un sueño a Sudán, lo que si parece claro es que el destino transformó seguramente al autor en su forma de mirar la vida y el mundo.

El viaje se mezcla también con hechos históricos que ayudan a entender un país tan hostil como desconocido y abandonado a la furia del desierto y los conflictos. La lectura del libro nos  lleva a sentir  sufrimiento, desesperación y melancolía por  caminos perdidos alejados de cualquier ruta viajera.

El plantearse qué hago yo aquí es algo que ya  nos decía el propio Chatwin y sin duda es una pregunta que Paco Nadal se hace varias veces a lo largo del libro al realizar un viaje tan extremo…

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El retorno de Eurasia

Título: El retorno de Eurasia

Autores: Francisco Veiga y Andrés Mourenza

Reseña hecha por: Iván Marcos  @ivanmarcos

La contraportada del libro empieza con un sugerente texto: “La desintegración de la Unión Soviética en 1991, no solo llevó a la independencia de los cinco “istanes”, o nuevos países soberanos del Asia Central, con todo lo que ello significó. Además, junto con el cambio de régimen en Rusia y el final de la Guerra Fría, posibilitó una relación fluida, a todos los niveles, entre Extremo Oriente y Europa, haciendo realidad la reconfiguración de Asia y Europa en un nuevo macrocontinente. Esa situación implicó la progresiva recuperación del término “Eurasia”, desempolvándolo de las estanterías y cajones donde se guardaba como un viejo trasto que apenas traía a la memoria la teoría de Mackinder y Spykman, las aspiraciones de cierto ultranacionalismo ruso o el relato de la novela 1984 , firmada por George Orwell. El retorno de Eurasia como concepto ha sido gradual, comenzado quizá por una renovada utilización del término en Turquía -país eminentemente eurasiático- y Asia Central, para llegar finalmente a Europa y América”

Y es que hoy en día, con la crisis de Ucrania, todavía estamos viviendo algunas de las consecuencias de aquel derrumbe de la Unión Soviética. Aquel hecho marcó el final de una época e infinidad de consecuencias en el inicio de otra. Para una parte del mundo aquellos hechos supusieron un enorme cambio geopolítico, económico y social. El presente libro nos lleva a entender parte de todo ello, como bien nos dice el subtítulo del mismo “1911/2011- Veinte años del nuevo gran espacio geoestratégico que abrió paso al siglo XXI”el retorno de eurasia

Sigo desde hace años a Francisco Veiga, un profesor de Universidad que es un auténtico experto en los Balcanes. En el presente libro , Veiga coordina con Mourenza de forma magistral un libro escrito por diversos autores que nos llevan a entender hechos tan dispares como las revueltas de Kirguistán, el polvorín de Afganistán o la realidad de las últimas décadas en Irán.

Hace tiempo llegué a Eurasian Hub y desde allí he ido recibiendo información de esos países a medio camino entre Occidente y Oriente. Mi fascinación por esa zona del mundo choca con la dificultad que a menudo resulta viajar por esos países, donde todavía impera la burocracia y unas formas de hacer que distan años luz de lo que estamos acostumbrados en Occidente o en  países de Asia donde ir de viaje es algo plácido.

Con el paso de los años he ido conjugando la lectura con el pisar el terreno en algunos viajes por Rusia, Uzbekistán o Kirguistán. Fue allí donde pude entender ( y porque no decirlo sufrir) algo de la enorme complejidad e Historia de la vieja URSS.

En el libro van apareciendo lugares que podrían entrar directamente en ese concepto eurasiático como son Turquía y el Cáucaso. No obstante, y para llegar  a una compresión más amplia y poder  entender también debemos enlazar a la influencia de las Repúblicas de Asia Central, Irán o incluso la lejana China .

Y es que no debemos olvidar que en la zona de Xinjiang cuenta con una población uigur que es de religión musulmana. Por todo ello, entender el Turquestán, es entender parte de un escenario clave a nivel  geopolítico, estratégico y energético . Todo ello nos  viene a recordar el Gran Juego que antaño tuvieron Inglaterra y Rusia.

Destaca el conocimiento y variedad de los autores que han escrito el libro, que oscila entre periodistas, profesores o diplomáticos. Todo ese conglomerado de autores y países se acopla perfectamente para llevarnos a entender una  fascinante zona del mundo donde se mezclan por un lado los diversos intereses de las grandes potencias y por otro el enorme legado cultural e histórico de infinidad de pueblos y religiones.

Y de fondo la geopolítica para ayudarnos a entender el presente a partir del pasado reciente o antiguo. Pueblos fascinantes y países que ayudan a ver desde otro prisma algunos de los hechos claves de las pasadas décadas, desde las guerras de Afganistán a la caída de la URSS pasando por los juegos de poder por los recursos naturales de una parte del mundo que no siempre sale en los medios de comunicación de masas.

Y como dijo Mackinder:  El Heartland o Área pivote se encuentra en el centro de la Isla-Mundial, se extiende desde el río Volga hasta el Yangtze y desde el Himalaya hasta el Océano Ártico.”

En definitiva, una obra fascinante e imprescindible para entender el mundo.

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